해외언론동향
해외언론동향 내용 담당 : 배아정책연구팀 02-737-8452
게재 일자 : 2019-07-16 
키워드 : 줄기세포치료, stem cell treatment, 줄기세포관광, stem cell tourism, 유해사건, adverse incidents, 종양, tumor, 착취, exploitation, 이식, transplants, 규제당국, regulators, 정부 감독, government oversight, CMAJ 

의료규제당국은 입증되지 않은 줄기세포치료의 단점이 단지 효과가 없는 데 그치지 않고, 생명을 위협할 수 있다고 경고해옴.

 

캐나다의 한 연구진은 절망적인 환자들이 줄기세포관광으로 알려진 최후의 치료법 시도 이후 무엇이 잘못될 수 있는지에 대한 섬뜩한 예시를 캐나다의사협회지(CMAJ; Canadian Medical Association Journal)에 보고함. 그 대상자는 38세 남성으로, 20세 때 트램펄린(trampoline) 사고로 척추에 부상을 입어 하반신이 마비됨.

 

6년 후 그는 줄기세포치료를 받기 위하여 포르투갈로 감. 그곳의 의사들은 그의 위쪽 비강에서 추출한 후각점막세포를 척추부상부위에 이식함. 그는 결코 좋아지지 않았고, 몇 년 후에는 악화되기 시작함.

 

캐나다 뉴펀들랜드메모리얼대학(Memorial University of Newfoundland) 의사들(연구진)은 포르투갈 클리닉의 기대와 달리 후각세포가 신경세포로 분화된 적이 없으며, 스스로 계속 성장하여 수술로 제거할 수 없을 정도로 너무 큰 비강세포종양을 만들어냈다는 점을 발견함.

 

공동저자(Nanette Hache)그는 인생을 송두리째 바꾸는 부상을 입은 젊은 남성이었고, 다시 걸을 기회를 얻기 위해 무엇이라도 시도했을 것이라고 말함. 포르투갈의 수술비는 5만달러였으며, 여행, 숙박, 수술 후 비용은 훨씬 더 들었음. 연구진은 누구에게도 똑같은 일이 발생하지 않도록 확실히 하고 싶어서환자의 동의를 얻어 연구결과를 발표함.

 

몇 년 동안 입증되지 않은 줄기세포치료의 확산을 추적해온 미국 미네소타대학(University of Minnesota)의 한 생명윤리학자(Leigh Turner)는 저널에 실린 연구보고서에서 다른 유사한 사례가 3건이나 확인되었다고 함. 모두 포르투갈의 동일한 클리닉으로 갔으며, 해당 클리닉은 120명 이상의 환자를 치료했다고 주장하고 있음.

 

의료전문가들은 줄기세포관광의 위험성에 대하여 본격적으로 경고하기 시작함. 미국, 캐나다, 유럽 일부 지역의 규제당국이 과학적인 타당성이 없는 줄기세포치료 제공자들을 단속하면서, 규제가 덜한 지역에 위치한 클리닉들이 빈 공간에 발을 들여놓고 있음. 이러한 제공자들은 정부의 감독에 대하여 책임을 질 필요가 없을 뿐만 아니라, 잠재적인 피해자들에게 경고가 되는 그들의 손놀림에 대한 부정적인 결과를 보고하는 것도 피할 수 있음.

 

지난해 독일 베를린에 기반을 둔 연구진은 중국, 태국, 아르헨티나, 멕시코, 코스타리카, 이집트, 도미니카공화국, 러시아의 입증되지 않은 줄기세포치료로 인한 유해사건 35건의 목록을 작성함. 일부는 독일, 호주, 미국에서도 수행됨. 부정적인 결과로는 종양, 실명, 뇌출혈, 뇌졸중, 폐렴, 사망 등이 있었음.

 

연구진은 실제 치료횟수를 알 수 없기 때문에 그 목록이 불확실한 부분이 있다고 평가함. 하지만 근거는 줄기세포치료가 희망의 힘을 이용한 실질적인 환자 착취라는 점을 보여줌.

 

쉽게 믿는 언론보도는 위험을 가중시킴. 49세의 나이로 2017년 멕시코에서 다발성경화증으로 줄기세포치료를 받은 BBC의 저명한 언론인(Caroline Wyatt)의 최근 경험을 생각해보면 됨. 그녀는 영국의 보건시스템이 해당 시술을 지원해주지 않아 친구들과 가족들로부터 84000달러를 모금함. 치료를 받은 지 한 달 후 그녀는 한동안 했던 것보다 기분이 더 좋다고 말함.

 

하지만 개선은 지속되지 않음. 2월의 후속보고에서 그녀는 오늘 나는 이전보다 기분이 종종 더 좋지 않다고 인정함. 그녀가 계속 접촉해온 환자의 일부는 개선되었다고 보고했지만, 나머지 환자는 변화가 거의 없었음. 몇몇 사람들은 이전보다 더 기분이 나쁘며, 치료를 받은 적이 없었으면 좋겠다고 말했다고 함. 그녀가 인정하듯이, 다발성경화증의 원인과 적절한 치료법은 알려지지 않음.

 

미국에서 줄기세포기반 처방(nostrums)을 제공하는 클리닉은 보통 환자의 지방을 흡입하여 세포를 추출하고, 줄기세포를 농축하여 환자의 신체에 주입함.

 

후각세포의 사용은 척수손상에 대한 비교적 새로운 적용으로 보임. 그 절차는 과학적인 논리가 전혀 없는 것은 아님. 후각점막세포는 신경의 특징을 가지고 있고, 스스로 재생하는 것으로 알려져 있음. 이는 적어도 이론적으로는 재생되지 않는 척추세포의 기능을 달성할 수 있다는 점을 암시함.

 

Hache그것은 완전히 특이한(out there) 것은 아니다라면서 타당한 연구가 수행되고 있지만, 다리의 경우 환자에게 이식하는 것까지는 이르지 못했다라고 밝힘.

 

이러한 사례에서 드러난 한 가지 문제는 이식으로 인한 종양이 몇 년 동안 발달하지 않을 수도 있다는 점임. 포르투갈 클리닉은 2010년 환자 20명을 진료한 경험을 보고했는데, 평균 2년 동안 환자를 추적했고, 4명 이상은 아예 추적하지 않았음.

 

하지만 뉴펀들랜드 환자의 종양 발생에 대해서는 이식 후 7년 동안 알리지 않았는데, 그 후 종양이 커지면서 환자의 상태가 악화되고 있었기 때문이었다고 함.

 

Turner잘못된 종류의 세포를 잘못된 곳에 주입하면 증상이 바로 나타나지는 않더라도 나쁜 일이 일어날 수 있다는 교훈을 준다고 평가함.

 

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Intramedullary cervical spinal mass after stem cell transplantation using an olfactory mucosal cell autograft http://www.cmaj.ca/content/191/27/E761#ref-3

Concise Review: A Comprehensive Analysis of Reported Adverse Events in Patients Receiving Unproven Stem Cell-Based Interventions https://stemcellsjournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/epdf/10.1002/sctm.17-0282

Olfactory mucosal autografts and rehabilitation for chronic traumatic spinal cord injury. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19794133

 

기사 : https://www.latimes.com/business/hiltzik/la-fi-hiltzik-stem-cell-tourism-20190709-story.html

사진 : https://www.bbc.com/news/entertainment-arts-39092312

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