해외언론동향
해외언론동향 내용 담당 :생명윤리안전정책연구팀 : 02-737-8452,
게재 일자 : 2019-07-01 
키워드 : 연구대상자, 인간대상연구, 신경과학 

사람들이 중요한 메시지를 기다리고 있지 않는 상황에서도 핸드폰 사용을 멈추는 데 왜 어려움을 느끼는지를 설명하는 한 연구에 따르면, 새로운 정보는 뇌의 보상 체계에 돈 혹은 음식이 미치는 영향과 같은 영향을 미침.


Proceedings of the National Academy of Sciences 학술지에 발표된 연구에 따르면, 뇌가 돈을 치환하는 등급으로 정보를 치환한다는 사실이 발견됨. 해당 연구는 인간의 정보 소비 행태 및 디지털 중독의 이면에서 벌어지는 신경과학적 작용들을 밝혀내는 작업의 토대를 마련해줌.


유용한지 아닌지의 여부를 떠나서 정보는 뇌에게 보상이 된다University of California, Berkeley 소속 Ming Hsu는 말함. “우리 연구팀은 최초로 정보와 돈이 공유하는 같은 신경 회로의 존재를 밝혀내었다. 이는 사람들이 어떻게 정보를 소비하는지, 그리고 어떻게 때로는 그것을 과소비 하는지를 밝히는 데 길을 터준 셈이다.”


우리의 뇌가 칼로리가 없는 정크푸드를 좋아하듯이, 정보 또한 과대평가하여 비록 유용하지 않더라도 정보로부터 기분 좋은 자극을 받을 수 있다. 어떤 이들은 이를 게으른 호기심이라고 부른다고 그녀는 덧붙임.


호기심과 관련된 신경과학적 작용에 대해 좀 더 이해하기 위해서, 연구원들은 도박 게임을 하는 동안의 사람들의 뇌를 촬영함.


실험에서 각 참가자에게 복권들이 주어졌고, 그는 승률을 알아보기 위해 얼마를 지불할지를 결정해야 했음. 어떤 복권들의 경우, 가치 있는 정보가 들어 있었음. 예를 들어, 큰 금액이 걸려 있었음에도 불구하고 100%의 승률로 돈을 따낼 수 있었음. 그러나 다른 경우들은, 큰 금액이 걸려 있지 않으므로 정보가 별로 유용하지 않았음.


대부분의 경우, 연구 대상자들은 정보의 경제적 가치(, 얼마나 많은 돈을 따낼 수 있는지)에 근거하여 합리적인 선택을 함. 그러나, 그것이 그들의 모든 선택에 대한 설명력을 부여하지는 못함. 사람들은 대개의 경우 정보를 과대평가하였고, 이러한 현상은 특히 더 큰 액수가 걸려 있는 복권의 경우 두드러짐.


걸린 것이 많을수록 정보에 대한 사람들의 호기심이 높아지는 것으로 나타났으며, 심지어 그 정보가 그들의 결정에 영향을 미치지 않을 때에도 그러했음.


연구원들은 이러한 행동이 정보를 찾는 경제적, 심리적 동기를 모두 포착한 모델에 의해서만 설명될 수 있다고 주장함. 사람들은 실질적인 유익성 뿐만 아니라, 유익성에 대한 기대감에 근거하여, 유용성의 여부와는 상관없이 정보를 얻고 있었음.  

  

* 기사 원문보기: https://www.theweek.in/news/sci-tech/2019/06/24/Human-brain-likes-new-information-the-same-way-as-money-Study.html

* 저널보기: https://www.pnas.org/content/116/26/13061

* 사진출처 : The Week 

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