해외언론동향
해외언론동향 내용 담당 : 배아정책연구팀 02-737-8452
게재 일자 : 2019-03-04 
키워드 : 노화, 치매, 인지기능, 신경윤리, 생명윤리 

- 노화의 증상들 중, 기억력 감퇴만큼 많은 두려움을 불러일으키는 것은 없음. 노화의 증상들에 대한 보편적이고 근원적인 두려움은 오랫동안 이윤을 위해 이용되어 왔으며, 인지적 쇠퇴도 예외는 아님. 뇌 활동을 촉진시키는 게임 혹은 앱 들은 따라서 최근 대규모 사업으로서 개발되어옴. 이러한 사업에 종사하는 대표적인 예로는 Lumosity라는 앱 개발 회사로, 사용자들의 기억력과 집중력, 차분함을 증진시킨다고 주장함. 그러나 상품을 팔기 위해 두려움을 사용하는 것이 효과적인 마케팅 전략일 수도 있지만, 그러한 제품들은 실제적인 문제를 거의 해결하지 못함.


- 치매 같은 기억력 감퇴 증상에 대하여 아직도 사람들이 모르는 것이 많은데, 한 가지 확실한 점은 많은 요소들이 복합적으로 합쳐져서 생긴다는 점임. 다시 말해, 하루에 몇 분씩 핸드폰으로 게임을 하는 것으로서 해결되는 문제가 아니라, 다원화된 접근방식을 요구하는 문제임. 대부분의 위험 요인들은 우리가 통제할 수 없는 반면, 그것들 중 일부는 우리가 통제할 수 있는 것들의 범주 안에 있음.


- 기억상실에는 세 가지 주요한 유형이 있음: 노화에 따른 인지 감소, 가벼운 인지 장애(Mild cognitive impairment, MCI), 치매. 이 셋은 증상이 다소 겹치기는 하지만 그것들의 차이점을 아는 것이 중요함


- 노화에 따른 인지 감소는 정상적인 수준에서의 기억 상실을 경험하는 현상임. 우리의 머리카락, 피부, 근육처럼 뇌세포도 노화에 따른 세포 기능 저해를 경험할 수 있으며, 그에 따라 의사소통에서의 방해가 일어날 수 있음. 그러나 많은 사람들에게 보편적으로 생기는 현상으로서, 약간의 신경세포를 잃기 때문에 가벼운 기억력 문제로 치부할 수 있으며, 노화의 자연스러운 현상으로 간주할 수 있음.


- MCI: MCI는 노화에 따른 인지 감소와 치매 사이에 놓여있는 증상임. MCI를 가진 사람들은 같은 연령대에서 정상으로 간주되는 것보다 더 많은 기억력 문제를 가지고 있지만, 치매와는 달리, MCI는 대게 심각한 행동적 변화를 일으키지 않음.


- 치매: 국립 노화 연구소에 따르면, 치매는 "사람의 일상 생활과 활동에 지장을 줄 정도로 사고, 기억, 추론 등의 인지 기능과 행동 능력을 상실하는 것"이라고 함. 치매에 걸린 사람들은 약속이나 약을 챙겨먹는 것을 잊어버릴 뿐만 아니라, 시력, 언어능력, 공간추론, 의사결정 등도 퇴화를 경험할 수 있음.


- 과학자들은 치매가 왜 생기는지 완전히 이해하지 못하지만, 일반적으로 신경 세포(neuron)가 다른 뇌세포와 의사소통을 멈추다가 결국 사망함으로써 인지 문제가 발생함. 특히 알츠하이머병의 경우, 아밀로이드(amyloid) 단백질과 신경섬유(또는 타우(tau))가 비정상적인 형태로 서로 뭉치게 되어, 신경세포 관련 연결들을 방해하고 본래 건강했던 조직을 죽이게 됨.


- 치매의 정확한 생리적 원인은 거의 알려져 있지 않기 때문에 조기 발견은 거의 불가능하나, 치매의 가장 큰 위험요인은 연령임. 치매는 노인들에게 훨씬 더 흔히 볼 수 있는 증상임. 또한 가족력이 전혀 없는 사람도 치매에 걸리지만, 다른 많은 의학적 증상들과 마찬가지로, 가족에 치매에 걸린 사람이 많을수록 위험도가 높아짐. 또한, 정신 질환, 특히 우울증은 치매에 걸릴 위험이 증가하는 것과 관련이 있음. 게다가 다운증후군을 가진 대부분의 사람들이 알츠하이머병에 걸릴 확률이 높다는 사실을 주목할 필요 있음. 아밀로이드 단백질을 생산하는 유전자는 21번염색체에 위치하는데, 다운증후군이 있는 사람은 해당 염색체의 사본을 하나 더 가지고 있기에, 이러한 유전적 변이가 치매와 연관이 있을 가능성에 과학자들은 집중하고 있음.


- 치매를 예방할 결정적인 방법은 현재 없으나 과학자들의 연구를 통해 인지 감소를 늦추거나, 방지 가능성을 높일 만한 방법들에 대한 연구는 많이 이루어짐. 운동의 경우, 노화에 따른 인지 감소를 늦출 가능성이 있으나, MCI와 치매에 똑 같은 효과가 나타나리라는 증거는 아직 발견되지 않았으며, 뇌활동을 활성화시키는 게임의 경우에도 MCI와 치매를 방지하게 해준다는 증거가 없음. 그나마 어느 정도 효과를 보여준 것은 적극적인 고혈압 치료인데, 이것은 혈압을 120/80mmHg 혹은 그 이하인 정상 범위로 만드는 것을 의미함. 집중적인 혈압 감소 치료는 MCI와 치매의 복합 위험을 크게 줄일 수 있는 것으로 나타나나, 아직 통계적으로 결정적인 유의미성을 보인 결과는 없었음. 마지막으로, 사회적 고립이 인지 감소와 치매의 주요 위험 요소라는 증거가 누적되고 있음. 2017년 랜싯 위원회(Lancet Commission)의 보고서에 따르면, 사회적 고립이 고혈압만큼 평생 치매 위험의 최대 2%를 차지한다고 추정한다. 사회적 고립과 인지 감소 사이의 상관관계에 대한 연구는 더 진행될 필요가 있으나, 적극적인 사회생활이 치매 위험을 어느 정도 감소시킨다는 것을 확인할 수 있음.   

  

* 기사 원문보기: https://www.lifehacker.com.au/2019/03/how-to-stay-sharp-in-old-age/     


* 사진출처 : lifehacker

 

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