해외언론동향
해외언론동향 내용 담당 :생명윤리안전정책연구팀 : 02-737-8452,
게재 일자 : 2019-02-07 
키워드 : 낙태, abortion, terminating pregnancies, birth control, 원격의료, online, telemedicine, WHO 

낙태를 둘러싼 논쟁은 전 세계적으로 계속되고 있는데, 신약과 원격진료서비스는 국경과 법을 초월하여 낙태를 안전하게 할 수 있도록 도울 수 있음.

 

가족계획(산아제한) 운동 초기부터 과학적인 연구 및 개발은 인간의 생식능력을 관리하고 여성의 몸에 대한 자율성을 부여할 수 있는 선택의 폭을 넓히는 데 의미 있게 기여해 옴. 최근 가장 주목할 만한 변화는 비수술적인 방법으로 임신을 종결시키는 내과적 낙태임. 프랑스에서 개발되어 1989년 허가된 Misoprostol Mifepristone(RU-486) 약물이 대표적임.

 

하지만 이러한 약물이 확대되기 전에 여성들은 스스로 잠재력을 확대함. 강간이나 모체의 생명을 구하기 위한 경우에만 낙태가 합법인 브라질에서는 Misoprostol이 궤양치료제로 허가를 받음. 약품 라벨에는 임신한 경우 복용해서는 안 된다는 경고문구가 있었음. 그 문구를 이해한 여성들은 낙태를 유도하기 위하여 Misoprostol을 복용하기 시작했고, 그러한 행태는 빠르게 확산됨.

 

내과적인 낙태는 흔하며, 임신 초기 여성의 98.3%에게 효과가 있다고 함. 유산과정과 유사하며, 침습성이 낮기 때문에 여성들이 선호함. 합병증 위험이 낮아 세계보건기구(WHO; World Health Organisation)조차 낙태를 하러 병원에 갈 필요가 없다고 밝힌 바 있음.

 

2017년 영국 스코틀랜드와 웨일즈, 2018년 잉글랜드에서는 낙태약 사용이 합법화됨. 미국의 가족계획연맹(Planned Parenthood)어떤 종류의 낙태를 선택하느냐는 본인의 선호와 상황에 달려있으며, 집이나 편안한 장소에서 약을 복용하면 된다고 밝힘.

 

낙태 투쟁은 온라인으로 이동함. 내과적 낙태와 통신기술을 결합한 원격의료로 인하여 안전한 낙태서비스에 전 세계 어디에서나 접근할 수 있게 됨. 의사, 사회복지사, 자원봉사자가 함께 운영하는 플랫폼은 낙태약을 제공할 뿐만 아니라 상담과 사후관리도 지원하고 있음.

 

Women on Web은 낙태가 법적으로 제한된 국가에 낙태약 운송서비스를 조직한 네덜란드 의사(Rebecca Gomperts)에 의하여 2006년 설립됨. 2016년 기준 10년 동안 140여개국 20만여명이 상담을 받았고, 이중 5만여명이 집에서 사용할 수 있는 내과적 낙태용품을 받았다고 함.

 

Women on Web이 출범한 이후로 제한적인 상황에 놓은 사람들이 낙태할 수 있도록 돕는 원격의료서비스가 늘어나고 있음. 법으로 낙태가 제한되는 국가라도 본인이 사용할 목적으로 이 서비스를 받도록 용인하면 보다 안전하게 낙태할 수 있음. 원격낙태서비스는 병원외래서비스만큼 안전하고 효과적이라는 연구결과도 나온 바 있음.

 

한편 권리옹호단체(rights advocates)는 가짜 사이트나 사기에 대해서 경고함. 일부 연구자들은 원격의료서비스는 여성이 합병증에 대하여 쉽게 양질의 의료서비스를 받을 수 있는 선진국에 더 적합하다고 강조함. 생식권 활동가(Reproductive-rights activists)는 원격의료서비스가 낙태 치료에 대한 격차를 줄이는 데 도움이 될 수 있다고 주장함.

 

낙태를 둘러싼 논쟁이 다른 사회정치적종교적 영역을 중심으로 계속 진행됨에 따라 낙태기술은 엄청나게 발전해 옴. 세계 여러 나라에서 낙태할 권리는 계속 제한되고 있지만, 연구결과는 여권 신장 행동주의(feminist activism), 의학적 발전, 원격의료서비스 덕분에 이러한 상황이 이미 바뀌었다는 점을 보여주고 있음.

 

기사 및 사진: https://theconversation.com/is-the-future-of-abortion-online-110339

WHO의 안전한 낙태에 관한 보고서 https://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/70914/9789241548434_eng.pdf

원격의료를 통한 낙태 연구 : https://insights.ovid.com/pubmed?pmid=28885427

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