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‘기적의’ 아기, 수백 년 된 정자 사용 가능성에 대한 논쟁을 불러일으켰다.

보조생식 및 출산

등록일  2022.11.04

조회수  35

기사1. ‘Miracle’ baby opens debate over possible use of centuries-old sperm

https://www.theguardian.com/science/2022/oct/28/miracle-baby-opens-debate-over-possible-use-of-centuries-old-sperm

기사2. Baby boy is born using sperm frozen in 1996. Now, scientists claim sperm could work even after centuries of storage

https://www.zmescience.com/science/baby-boy-is-born-using-sperm-frozen-in-1996-now-scientists-claim-sperm-could-work-even-after-centuries-of-storage/

HFEA Sperm freezing

https://www.hfea.gov.uk/treatments/fertility-preservation/sperm-freezing/

 

 

1996, 영국 남성 Peter Hickles21세 나이에 호지킨 림프종(Hodgkin lymphoma) 진단을 받았다. 이것은 신체의 면역 체계에 속하는 림프계에 영향을 미치는 매우 드문 유형의 암이다. 하지만 호지킨 림프종은 치료 가능한 암 중 하나이고 Hickles는 치료되었다. 다만, Hickles가 받은 치료는 남자의 생식능력을 잃게 만든다이러한 위험을 알고 있던 Hickles는 화학요법을 시작하기 전 자신의 정자를 동결해두었다. 그는 지난주 26년 이상 냉동 보관해 온 자신의 정자를 사용하여 아버지가 되었다. 이것은 정자 채취와 출생 사이의 가장 긴 시간차를 보이는 기록이라 할 수 있다.

 

Sheffield 대학의 인류학 교수인 Allan Pacey는 “현재 영국에서는 정자 보관 제한 기한을 법률에서 55년으로 정하고 있으나, 이는 의학적 근거가 없다. 이것은 사회에서 옳다고 생각하는 것과 관련된 것이다. 그러나, 동결 정자는 사실상 가사상태(Suspended animation)*이기 때문에, 법률로 제한하지 않는다면 정자를 수백 년 동안도 보존할 수 있다.”라고 말했다그는 비록 정자 보관과 관련된 연구가 축산업 분야 외에는 이루어진 바 없으나, 오래 보관된 정자를 사용한다고 건강에 위험이 있을 것이라고는 믿지는 않는다고 말했다. 그는 “(상을 받은) 황소의 정자는 우리가 인간의 정자를 보관하는 것보다 더 오랫동안 보관되어 있으며, 특별한 문제 없이 보관중.”이라고 말했다.

*가사상태생리적 기능이 극도로 저하되어 생명활동이 최소로 제한된 상태를 가리키며이 경우 심장의 박동호흡 등이 감지되지 않아 죽은 것으로 보일 수 있으나 어느 정도 시간이 지나면 호흡과 박동이 되살아날 수 있는 상태를 말한다

 

Manchester 대학의 생명윤리학자 Lucy Frith 박사는 이번 법 개정으로 현재 출생한 사람보다 더 나이가 많은 정자에서 형제가 태어나는 세대불일치를 발생시킬 수 있다고 하며, 아마 그들의 나이 차는 40세가 될 것이라고 덧붙였다. 또한 만약, 이렇게 오랫동안 보관된 정자가 기증된다면 이를 통해 태어난 아이들이 18번째 생일이 되었을 때, 나이가 아주 많거나 혹은 사망한 자신의 생물학적 ()아버지를 찾으려 할 것이다.” 

 

Oxford 대학 윤리학 교수인 Julian Savulescu는 오랜 시간 보관된 정자의 사용을 보편화하기 위해서는 이를 통해 태어난 사람이 사망한 생물학적 아버지를 가졌을 때의 심리적 영향, 전반적 건강 상태 등을 포함한 장기적인 웰빙(wellbeing) 연구가 필요하다고 말했다예를 들어, 만약 250년 전에 동결된 정자를 사용한다면, 이것은 윤리적 문제를 일으킬 것이다. 왜냐하면 그 사회와 사람들의 게놈이 근본적으로 바뀌었을 수 있기 때문이다. 그러나, 정자 동결은 단지 1950년대에 시작되었을 뿐임으로 이런 문제는 공상 과학의 걱정거리일 뿐이다.”

 

 

인간 생식 배아 관리국(HFEA)의 정자 동결에 대한 설명

정자 동결이란 무엇인가?

정자 동결은 남성 생식능력을 보존하여 향후 아이를 가질 수 있도록 하는 가장 효과적인 방법이다. 또한, 다른 이의 시술을 위해(기증 목적) 보존되기도 한다.

 

정자 동결이 나에게 적합한가?

만약, 아래와 같은 상황이라면 정자 동결을 고려할 수 있다.

- 생식능력에 영향을 주는 상태에 있거나, 질병으로 인해 치료를 받는 경우

- 정관 절제 수술을 받고자 하나, 추후 마음이 변하여 아이를 갖고 싶을 수도 있는 상황을 고려하는 경우

정자의 수가 적거나, 질이 악화되고 있는 경우

- 난임 치료 당일에 정자 제공이 어려운 경우

- 부상 또는 사망의 위험에 있는 경우

- 만약, 남성이 여성으로 성전환하기를 원할 때, 호르몬 요법 또는 재건술*을 받기에 앞서 생식능력을 보존하기 원하는 경우**

*두 치료 모두 생식능력에 부분적 또는 전체적 손실을 야기할 수 있음

**Information for trans and non-binary people seeking fertility treatment: https://www.hfea.gov.uk/treatments/fertility-preservation/information-for-trans-and-non-binary-people-seeking-fertility-treatment/

 

정자 동결은 어떻게 진행되는가?

먼저, HIV 및 간염과 같은 전염성 질환 검사를 받아야 한다. 이것은 정자 동결 여부와는 크게 관련이 없으나, 질환을 가진 정자 샘플을 별도로 보관하여 다른 정자 샘플의 감염을 방지하기 위함이다. 다음으로, 정자 동결 보존에 대한 서면 동의*를 제공하고, 보존 기간을 지정해야 한다. 이후, 병원에서 신선 정자 제공을 요청한다. 정자 샘플은 동결 중에 정자가 손상되지 않도록 특수한 유체(동결보호제)와 혼합된다. 동결하기 전 정자 샘플은 일반적으로 straw라 불리는 용기에 나누어져 보관된다. , 모든 정자를 한 번에 해동할 필요가 없으며, 여러 치료에 사용할 수 있게 만드는 것이다. 마지막으로, 샘플은 천천히 냉각되고 액체질소로 들어간다.

*Consent to treatment and storage: https://www.hfea.gov.uk/choose-a-clinic/consent-to-treatment-and-storage/

 

정자를 얼마나 오래 보존할 수 있는가?

202271, 난자, 정자 그리고 배아를 보관할 수 있는 기간에 대한 규정이 변경되었다. 202271일 이전에는 대부분의 사람들이 최대 10년 동안 배아를 보존할 수 있었다. 만약 조기 불임이거나, 생식능력에 영향을 주는 치료를 받는 경우에만 55년까지 보존이 가능했다. 이제 법에 따라, 처음 보존된 날부터 최대 55년까지 시술을 위해 난자, 정자 그리고 배아를 보존할 수 있다. 그러나, 합법적으로 기간을 연장하려면 10년마다 동의서를 갱신해야 한다.

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