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23andMe社가 유전자검사 판매 감소로 100명의 직원을 해고함

개인정보보호

등록일  2020.01.28

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소비자가 의료기관을 거치지 않고 직접 유전자검사를 의뢰할 수 있는 기업인 23andMe는 판매 부진을 이유로 전체 직원의 14%에 해당하는 약 100명의 직원을 지난 목요일(1월 23일)에 해고함.

 

이번 정리해고에는 기업의 성장과 확장에 초점을 맞춘 운영팀과 함께 다른 팀들도 포함되어 있음. 앞으로 몇 달 내에 이 기업은 임상연구 부분을 축소하면서 DTC 분야와 치료제 분야에 대해 집중할 계획임.

 

CNBC와의 인터뷰에서 최고경영자인 Anne Wojcicki는 시장의 변화에 대해 놀랍다고 말함.

 

Wojcicki는 몇 가지 개인적인 생각들을 가지고 있지만 왜 소비자들이 검사하는 것을 피하고 있는지 명확하게 밝히지는 못했음. 어느 쪽이든지, 그녀는 시장이 축소되고 있다고 지적했으며 덧붙여 이것은 우리를 천천히 그리고 고통스럽게 합니다.”라고 말함.

 

Wojcicki는 이 가운데 개인정보보호가 하나의 요소가 될 수 있다고 지적했음. 소비자의 DNA가 원치 않는 사람에게 수집되는 것에 대한 두려움은 “golden states killer”의 여파로 고조되었을지 모름. 이 수사는 현장에서 발견한 DNA23andMe와 같은 회사의 무료 온라인 데이터베이스를 통해 확인함으로써 수 십 년간 강간과 살인에 연루된 용의자를 찾아냈음. 용의자의 먼 친척이 유전적 정보를 공유했고 독특한 유전정보를 공유했기 때문에 찾는 것이 가능했으며 다른 정보와 달리 DNA 정보가 어떻게 가족의 정보와 연결되어 있고 잠재적으로 노출되어 있는지를 보여줬음.

 

Wojcicki는 소비자와 경영진 모두에게 개인정보보호가 가장 중요하다라는 것을 인정함. 그녀는 23andMe가 금주 초 Okta*에서 보안을 담당했던 새로운 최고 보안 책임자를 고용했다고 발표했음.

*샌프란시스코에 본사를 둔 공개 거래 신원 및 액세스 관리 회사 (출처:위키피디아)

 

제 생각에는 신뢰를 쌓기 위해 개인정보보호 기준을 더 잘 전달해야 할 필요가 있다고 생각합니다. 이것을 정말 마련하고 싶습니다.”라고 덧붙였음.

 

Wojcicki는 또 다른 이유로 소비자들이 경기 침체를 두려워하고 있기 때문에 유전자 검사에 수 백 달러를 지불하고 싶어 하지 않는다고 말함. 얼리어답터(early-adopter)들은 이미 검사를 받았으며, 잠재적 소비자들이 검사에 대한 지출을 주저하기 때문에 페이스북과 같은 소셜 미디어 플랫폼을 통해 고객을 확보하는 데 많은 비용이 필요할 수 있음.

 

유전자검사의 둔화

 

23andMe는 지난 몇 년 동안 등락이 있었음. Crunchbase*에 따르면 23andMe78,600만 달러(한화 약 9,248억원)의 투자금을 조달 받았으며 Wojcicki는 이 자금을 새로운 고객 확보를 위한 직원 고용과 GlaxoSmithKline과 같은 제약 회사와 계약을 체결하는 등 기업의 성장을 촉진하기 위해 사용했음. FDA23andMe가 소비자 직접 건강관련 검사를 판매한 뒤 규제를 시작했으나 추후 FDA와의 관계를 회복했고 2015년에는 조상과 건강관련 검사의 판매를 재개했음.

*Chrunchbase : 개인 및 공공 회사에 대한 비즈니스 정보를 찾기 위한 플랫폼. 정보에는 투자 및 자금 지원 정보, 합병 및 인수, 뉴스 및 업계 동향에 대한 내용이 포함됨(출처: 위키피디아)

 

투자금을 조달 받은 뒤 이 회사는 직원 수가 700명까지 증가하는 등 초고속으로 성장했으며 효과가 있는 것처럼 보였음. 2019년 시작 전까지 유전자검사의 판매는 계속 증가하고 있었음.

 

첫 번째 확실한 조짐은 지난 여름 DNA 염기서열 분석기를 제조하는 Illumina의 최고경영자인 Francis deSouza가 실적발표에서 전체 부문에서 수익이 감소했다고 언급한 것임. DeSouza는 이에 대해 자세한 설명을 하지 않았지만, 이 회사가 조상찾기와 건강관련 유전자 검사 시장에 대해 신중한 관점으로 보고 있다고 말했음. Ancestry23andMeIllumina의 고객임. 작년 미국에서 운영을 중단한 Veritas Genetics를 포함한 이 분야의 다른 기업들도 고전하고 있음.

 

반면에 Color Genomics는 최근 몇 달 동안 직접 소비자를 대상으로 할 뿐만 아니라 기업을 대상으로 판매에 집중한 뒤 투자금을 조달 받았음. 이 기업은 주요 병원 체인인 Jefferson HealthApple와 관계를 맺고 있음. 23andMe에 투자자 가운데는 Google모기업인 Alphabet가 포함되어 있으며 GlaxoSmithKlineSequoia Capital등이 있음.

 

사진 및 기사 출처 : https://www.cnbc.com/2020/01/23/23andme-lays-off-100-people-ceo-anne-wojcicki-explains-why.html?__source=sharebar

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