해외언론동향
해외언론동향 내용 담당 :생명윤리안전정책연구팀 : 02-737-8452,
게재 일자 : 2020-01-03 
키워드 : 의과학, Medical Science, 젠더 격차, Gender Disparity, 연구 격차, Research Gap, 재생산 건강, reproductive health, 저연구 분야, under-researched area, 의학연구위원회, Medical Research Council, 연구 기금, research funding, 여성 건강, women's health, 공평성, equity, equality 

여성의 증상은 간과되고 이들의 건강 문제는 충분히 연구되지 않음. 무엇이 잘못이고 문제인가.

 

린 엔라이트(Lynn Enright)가 자궁 내부를 검사하기 위해 자궁경검사를 했을 때, 그녀의 고통은 의료 전문가들에 의해 묵살됨. 그녀는 본인이 마침내 “Vagina: 재교육(Vagina: A Re-education)이란 저서를 집필하기 시작할 때가 돼서야 질병의 고통과 여성 건강에 대한 연구와 자료를 찾으면서  발견한 자료의 양에 충격을 받읐고, 그동안의 문제의 이유를 이해하게 됨.

 

단지 여성질환의 고통에 대해서만 제대로 연구가 되지 않은 것이 아니었고, 여러번 관련된 근거 부족과 마주한 동시에, 그 때마다 남녀 간 연구 격차에 직면함. 영국 여성 3명 중 1명꼴로 생식이나 유전학적 건강 문제를 겪을 것이라는 사실에도 불구하고, 공공 기금을 지원받은 연구의 2.5% 미만만이 재생산 건강에 전념하고 있었음. 여성의 90%에 영향을 미치는 월경 전 증후군과 비교했을 때 남성의 19%에 영향을 미치는 발기부전에 대한 연구가 5배나 많은 것임.

 

엔라이트(Enright)"여성들은 고통에 대한 연구에서 비참하게 무시되어 왔고, 여성 질병에 대한 대부분의 이해는 남성의 시각에서부터 오며, 압도적으로 남성들에 대한 연구에 기초하고 있다."라고 말함.

 

그녀의 책은 지난 1년 동안 여성 신체와 지식 부족이 진단과 치료에 미칠 수 있는 영향에 관한 몇 개의 책 중 하나로, Emma Barnett's Period, Eleanor Morgan's Hormon, Gabriel Jackson's Pain and Prejudice를 포함함. 그녀 본인이 만성적으로 연구자금이 부족한 질병인 자궁내막증 진단을 받은 경험을 바탕으로 집필함.

 

많은 의학 연구를 생산하는 미국에서 1993년까지 미국 NIH에 의해 여성들을 포함하도록 연구 실험이 요구되지 않았다는 것을 고려하면, 여성 건강과 관련한 지식의 부족은 놀랄 일이 아님. 전통적으로 여성의 신체적호르몬 때문에 너무 복잡하다고 보여 임상 실험에서 종종 제외시킨바 있기 때문임. 하지만 왜 젠더 건강의 차이가 여전히 존재하는가. 해당 질문에 에든버러 대학의 유전학 및 생식과학 교수인 앤드류 혼(Andrew Horne)은 연구 자금 불균형이 여전히 문제라고 주장함.

 

"역사적으로 봤을 때 시간이 지남에 따라 나아지고는 있으나, 의학 연구 위원회(Medical Research Council), 국립 보건원(NIH), 웰컴 트러스트(Wellcome Trust)와 같은 주요 기금 기구는 생식 건강 연구를 특별히 선호하지 않았다"고 그는 언급함. "현재 변화하고 있는 것 같아 보이지만, 오랫동안 패널은 생식 건강 연구에 대해 알지 못하는 남자들로 구성되어 있었고, 많은 자금이 남성과 여성 모두에게 영향을 끼치거나 남성들에게만 영향을 미치는 조건들로 흘러갔다고도 언급함. 그는 자궁내막증이 여성 10명 중 1 명에게 영향을 끼친다고 지적하며 이러한 현상을 증상에 대한 지식의 부족과 질병 발생의 흔한 정도와 연계하여 설명하였음.


"당뇨병에 들어가는 자금의 비율은 자궁내막증에 들어가는 자금의 수준을 훨씬 웃돌며, 개인적 관점에서, 연구자로서 자금 조달 기관으로부터 거절당할 때나 자금 조달 환경이 상당히 제한될 때 때때로 매우 낙담감을 느낀다."고도 토로하기도 함.

 

이러한 현재 상황의 또다른 이유로는 여성의 건강에만 초점을 맞춘 자선단체의 부족을 들 수 있음. 예를 들어 심혈관 질환은 연간 평균 100m를 투자하는 브리티시 하트 재단과 같은 대규모 자선단체들 덕분에 의료 연구 자금이 잘 지원되는 분야임. 여성의 건강을 위한 유일한 보조금 기구의 하나는 임신과 출생, 유전암, 자궁내막증, 폐경 등 세 가지 분야에 초점을 맞춘 웰빙 포 위민(Wellbeing For Women)이 있으며, 이 자선단체는 현재 대학에서 30개의 프로젝트에 자금을 지원하고 있고, 자궁내막증을 치료하기 위해 항암제의 용도 변경 가능성을 조사하는 프로젝트도 포함하고 있음.

 

웰빙 포 위민(Wellbeing For Women) 자선단체의 지원 수요가 많은 와중에, 2019년 지원금, 장학금, 펠로우십 기금을 위해 127건의 신청을 받았지만 14건이(총액 975000파운드 이상) 지원받았고 연구구자문위원회가 검토한 전체 신청서 중 11%만이 기금을 받았음.

 

이 자선 단체의 대변인인 사라 프랜시스(Sarah Francis)는 비록 상황이 호전되었지만, 여성의 건강은 계속해서 "간과되고 있고 자금 부족"을 겪고 있다고 말함. 프랜치스는 스티그마가 그 이유에 한몫을 한다고 믿고 있음. 또한 그녀는 "상황이 변하고는 있지만, 여성의 건강 문제에는 많은 금기가 있고, 여성들 자신도 종종 월경 장애나 요실금에 대해 말하고 싶어하지 않는다."라고 토로함. “폐경기로 인해, 우리는 더 많은 여성들이 이에 대해 이야기하고 있다는 것을 알게 되었고, 이제 기업들은 직원들을 더 잘 지원하기를 원하고 있어, 직장에서 폐경을 겪고 있는 여성들을 위한 도구 연구에 자금을 대고는 있지만 오랫동안, 그것은 공개적으로 논의된 것이 아니었고 국민의 지지가 줄어들면 연구비 지원도 줄어든다고 말함.


반면, 모든 사람이 자금 지원이 문제라는 것에 동의하는 것은 아님.

 

런던 킹스 칼리지의 여성 및 아동 보건부 책임자인 루실라 포스턴(Lucilla Poston)은 의학 연구 위원회(Medical Research Committee, 이하 MRC)와 다른 기관들은 누구나 지원할 수 있는 경쟁력 있는 자금 출처라고 주장함. "MRC는 어떤 특정 분야에만 한정하여 지원 지정조치를 하지 않으며 만약 프로젝트가 경쟁력이 있다면, 그것은 자금을 조달할 수 있는 좋은 기회가 될 것이다."라고 언급함.

 

최근 통계에 따르면 2015-16년 여성 건강 관련 사업에 대한 MRC의 자금 지원은 총 20m에 달했고 이 지원금은 다른 프로젝트들 중에서도 제왕절개, 관련 합병증, 경락, 피임약 사용, 자궁내막증에 대한 연구에 자금을 지원했음.

 

사실, 최근의 신문 헤드라인과는 달리, 포스턴(Poston)은 편견은 없다고 믿고 있는 대신, 실제적인 문제는 충분한 연구자들이 여성 건강 분야에 관심이 있지 않다는 것이라고 생각하고 있음. ", 유전학, 심혈관계로 인해 이 분야에서 일하는 연구원들의 수가 훨씬 더 많아졌는데, "불균형적인 자금의 양이 그들에게 돌아간다는 것은 아마도 그들이 보조금을 신청하는 연구원들의 수 때문일 것이다."라고 그녀는 말함.

 

포스턴(Poston)해결책은 더 경쟁적인 펠로우십을 갖는 것이라고 말하면서, "여성의 건강에 초점을 맞춘 자들이 거의 없으므로, 이 분야의 연구자들의 수를 증가시키기 위해 더 많은 일이 필요하며, 해당 분야에 우수한 고급 과학자들이 있다면, 보조금 신청 시 다른 여타 분야의 연구자들처럼 경쟁력을 가질 것이다라고 말함.

 

이에 대해 엔라이트(Enright)는 여성의 건강에 대한 더 많은 연구가 이루어지기 전까지, 여성들은 본인의 증상에 대해 의료 전문가들에게 말할 때 현재와 같이 여성의 필요가 계속해서 간과될 것이라고 주장함. 특히 영국에서는 흑인 여성이 임신과 출산 중에 사망할 확률이 5배 더 높다는 인종적 불균형을 우려하고 있고 성별의 차이를 더 심화시킬 수 있다는 점을 감안할 때 이 문제는 시급히 다뤄질 필요가 있다고 주장함. 또한, "고통스러운 차이와 격차를 보여주는 이 같은 통계들이 여성관련 연구에 대한 많은 것을 나타내며, 특히 유색인종 여성들은 그들의 우려만큼 본인들의 이슈가 긴급하게 다루지 못하고 있고 있으며 그 결과 이런 불균형적인 통계가 도출된 것이라고 말함.


출처 : https://www.theguardian.com/education/2019/dec/18/women-have-been-woefully-neglected-does-medical-science-have-a-gender-problem

UK Health Research Analysis 2014 보고서 : http://www.ukcrc.org/wp-content/uploads/2015/08/UKCRCHealthResearchAnalysis2014-WEB.pdf

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