해외언론동향
해외언론동향 내용 담당 :생명윤리안전정책연구팀 : 02-737-8452,
게재 일자 : 2019-06-24 
키워드 : 인간대상연구, 연구대상자, 신경과학, 인지, 노화 

차에 탄 후 목적지를 스마트폰에 쳐서 GPS 데이터를 이용한 알고리즘의 길 안내를 받는 것은 일상적인 활동이 되었음.


GPS 기능이 있는 개인 기기가 대량 판매 시장에 진입한 지는 겨우 15여 년밖에 되지 않았으나, 수억 명이 이러한 기기를 길 찾는 데 정기적으로 사용하고 있음. 해당 장치는 사람들이 상시 자신들이 가려는 목적지의 위치를 알게 해주고, 알려지지 않은 장소들을 탐구하게 해주고, 그와 동시에 길을 잃지 않게 해주므로, 굉장히 유용하고 효과적임.


그러나 이러한 기기들은 또한 인식과 판단에 영향을 미침. 가야 하는 길을 안내 받으므로, 사람들에게 자신들만의 경로를 만들고 그것을 기억할 필요가 없어져버린 것임. 따라서 그들은 주변환경에 더 이상 예전만큼 주의를 기울이지 않게 됨. 신경과학자들은 상시적으로 길 안내를 받는 것이 뇌활동에 야기하는 변화들을 발견하였음.


Nature Communications에 출판된 2017년 연구에 따르면, 해당 연구의 실험에서 연구자들은 피실험자들에게 런던의 소호가() 인근을 기반하여 만든 가상 시뮬레이션에서 길을 찾도록 요구하였으며, 그들이 길을 찾는 동안 그들의 뇌활동을 관찰하였음. 연구자들은 특히 해마에 집중하였는데, 해마는 공간 탐색에서 결정적인 역할을 하는 부위임. 실험 결과, 길 안내를 받은 피실험자들이 기기 없이 길을 찾은 피실험자들에 비해 해마 부위에서 더 적은 활동을 보인 것으로 나타남. 이 연구의 논문의 저자들 가운데 한 명인 아미르-호마윤 자바디는 "해마는 환경에 대한 내면의 지도를 만들어내고 이 지도는 GPS를 사용하지 않고 길을 찾을 때만 활성화된다"고 말함.


해마는 일상생활의 많은 부분에서 중요한 역할을 함. 그것은 사람이 특정 공간에 대한 적응을 할 수 있도록 하며, 인식적인 영역에서 지도를 만들어내어 자신의 위치를 알 수 있도록 함. 또한 과거에 있었던 사건들을 회상할 수 있도록, , 일화 기억(episodic memory)을 불러낼 수 있도록 함. 이에 더하여, 놀랍게도, 신경과학자들은 사람이 갖고 있는 자신의 미래의 모습을 상상할 수 있는 능력과 해당 부위가 연관이 있다고 보고 있음.


오랫동안 연구들은 해마가 경험에 매우 민감하다는 것을 보여줌. 한편, 해당 부분의 수축은 여러 해악을 끼치는 증상들과 관련이 있는데, 외상 후 스트레스 장애와 알츠하이머 병이 이에 포함됨. 스트레스와 우울증은 해마 회로의 신경생성, 즉 새로운 뉴런의 성장을 저해하는 것으로 나타남.


사람들에게 잘 알려지지 않은 것은 GPS 사용이 장시간 동안 매일 이어졌을 경우 그것이 해마의 기능에 미치는 영향임. 자바디는 최근 연구들로부터 그가 도출한 결론에 따르면, “사람들이 GPS 같은 도구들을 쓸 때, 길을 직접 찾는 일에 덜 관여하는 경향이 있다고 말함. “따라서 길을 찾는 일을 담당하는 뇌 부위는 덜 쓰이게 되고, 결과적으로 길을 찾는 일에 관련된 뇌 부위는 축소되게 된다.”


신경과학자 베로니크 보봇은 어떤 연령이든 길을 찾을 때 공간기억에 기반한 전략들을 활용하는 사람은 해마 속에서 회백질의 증가를 보인다고 주장함. 그녀에 따르면 환경 속의 장소들이 공간 상에서 갖는 관계들에 주의를 기울이는 등 해마에 자극을 주어 공간기억을 제고시키는 데 치중된 활동들은, 노화에 따른 인지 손상 및 신경퇴행성 질병을 상쇄시킬 수 있음.


기기들로 가득 찬 환경 가운데 놓인 오늘날의 아이들은 성장 과정에서 기계적인 암기 활동 또는 타자기처럼, 기억 혹은 지도 용지에 기반하여 길을 찾는 활동이 구시대적인 것이라고 인식할 수 있음. 하지만 특히 그들에게, 해마의 기능을 제고하는 데 유용한 공간 지식을 얻으려면 스스로 길을 찾아보는 것과 자유롭게 탐구하는 것이 중요함. GPS를 사용하지 않고 아이들에게 길을 찾는 방법들을 알려주면, 그들은 이후 삶 속에서 인지적인 측면에서 큰 혜택을 볼 수 있음.



* 기사 원문보기:

https://www.washingtonpost.com/opinions/ditch-the-gps-its-ruining-your-brain/2019/06/05/29a3170e-87af-11e9-98c1-e945ae5db8fb_story.html?utm_term=.3192096c66f6

 

* 관련 논문: https://www.nature.com/articles/ncomms14652

 

* 사진출처 : The Washington Post

 


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