해외언론동향
해외언론동향 내용 담당 :생명윤리안전정책연구팀 : 02-737-8452,
게재 일자 : 2019-06-14 
키워드 : 허젠쿠이, He Jiankui, 인간 배아, crispr, 유전자편집, 유전자조작, 유전학, 중국 

2019.06.03. 


세계 최초로 유전자 변형된 아기에 대한 새로운 우려가 있음. 


중국인 과학자가 쌍둥이 여아의 DNA를 편집했을 때 재구성하려 했던 유전적 변이가 건강 전반에 도움이 되기보다는 해롭다는 연구 결과가 63일 공개됨. Nature Medicine에 발표된 이 연구(Xinzhu Wei & Rasmus Nielsen, 2019, “CCR5-32 is deleterious in the homozygous state in humans”)40만 명이 넘는 사람들의 DNA를 포함함. 


버클리의 캘리포니아 대학(University of California, Berkeley) 통합 생물학 교수이자 새로운 연구를 주도하고 있는 라스무스 닐슨(Rasmus Nielsen)이것은 교훈적인 이야기이다라고 말함. 


중국 과학자인 허젠쿠이는 작년 가을 그의 실험실에서 강력한 유전자 편집 도구인 크리스퍼(CRISPR)를 사용하여 편집된 DNA를 가진 배아에서 쌍둥이 소녀를 만들었다고 발표했음. 


그는 에이즈 바이러스로부터 소녀들을 보호하기 위해 CCR5로 알려진 유전자를 변형시켰다고 말했음. 그러나 CCR5 변이가 웨스트 나일과 인플루엔자 바이러스에 더 취약하게 만드는 것과 같은 영향을 미친다는 증거도 있음.

 

우리는 그것이 다른 많은 영향력을 가지고 있다는 것을 알고 있다. 문제는 이 돌연변이를 갖는 것이 전반적으로 유익한 것인지 아니면 유해한 것인지 하는 것이다.”라고 닐슨은 말함. “그것은 알려져 있지 않다.”

 

따라서 닐슨과 그의 동료들은 영국의 UK 바이오뱅크에 유전자와 건강 기록이 저장되어 있는 40만 명 이상을 분석했음.

 

종합적으로, 연구진은 CCR5 변이가 있는 2개의 복제(two copies of the CCR5 variation)를 가진 사람들이 76세까지 살 가능성이 약 21% 낮았음을 발견했다고 닐슨과 그의 동료들은 보고함.

 

우리가 발견한 것은 사망률이 현저히 증가했다는 것입니다.”라고 닐슨이 말함. “그것은 매우 상당했으며, 우리는 그 영향력의 규모에 매우 놀랐습니다.”

 

그 이유는 명확하지 않지만 닐슨은 독감에 대한 증가된 취약성 때문일 것이라고 생각함.

 

닐슨은 그것이 가능성 있는 설명입니다.”라고 말함.

 

이 연구 결과는 중국 과학자가 했던 것을 하는 것이 왜 시기상조인가에 대해 강조한다고 닐슨은 말함.

 

이 단계에서 CRISPR 아기를 만들지 않을 많은 이유가 있습니다. 그 중 하나는 우리가 유도한 돌연변이의 영향을 실제로 예측할 수 없다는 사실입니다.”라고 닐슨은 말함.

 

다른 과학자들도 동의함.

 

하버드 의과 대학의 학과장인 조지 데일리(George Daley) 교수는 이것은 겸손에 관한 교훈입니다.”라고 말함.

 

데일리는 우리가 유전자에 대해 알고 있다고 생각할 때조차도, 우리는 언제나 이 사례에서와 같이 우리가 보호용이라 생각했던 유전자가 실제로 문제가 될 수 있다는 것을 발견하는 것에 놀라거나 심지어 화들짝 놀랄 수 있습니다.”라고 말함.

 

중국 과학자가 작년에 발표한 자료에 따르면, 허젠쿠이는 명백히 의도된 대로 유전자를 편집하는 일조차 하지 않은 것으로 보인다고 데일리는 지적함. 따라서 그가 달성했던 변이가 소녀들에게 어떤 영향을 미치는지는 분명하지 않은 채임.

 

우리는 HIV 감염을 막기 위한 본래의 의도에서조차 그들을 삭제한 것의 영향이 무엇인지를 이해하는 것도 시작하지 못했습니다. 따라서 중국에서 행해진 실험은 윤리적으로뿐만 아니라 과학적으로도 실패했습니다.”라고 데일리는 말함.

 

일부 과학자들은 인간 게놈을 유전적으로 변형시키는 것이 결국에는 유용할 수 있다고 주장함.

 

허젠쿠이에 좀 덜 비판적인 하버드대 유전학 교수인 조지 처치(George Church)우리는 유전자 변형과 배아뿐만 아니라 새로운 기술의 예기치 않은 결과에 대해 언제나 주의를 기울여야만 한다고 생각합니다.”라고 말함.

 

모든 신기술은 의도하지 않은 결과를 초래합니다. 첫 번째 단일 클론 항체(monoclonal antibodies)는 거의 치명적이었습니다. 첫 번째 유전자 치료법도 실제로 치명적이었습니다. 모든 유형의 교통수단은 과거나 지금이나 여전히 치명적입니다. 이 모든 것이 이익과 위험에 대한 것입니다.”라고 처치는 말함.

 

그러나 많은 과학자와 생명윤리학자 및 옹호론자들은 다른 과학자들이 이 기술을 조급하게 오용할 것이라고 우려함.

 

스탠포드의 과학자이자 생명윤리학자이며, 허젠쿠이와 접촉해왔던 윌리엄 헐버트(William Hurlbut)에 따르면, 허젠쿠이의 발표 직후, 그 중국인 과학자는 두바이의 불임클리닉 중 적어도 한 곳이 그에게 접근하여 자신을 축하하고 그가 했던 방법을 그들에게 가르쳐줄 수 있는지를 요청했다고 말함.

 

헐버트는 그들은 그에게 그가 일종의 수업이나 튜토리얼을 제공할 수 있는지를 요청한 것이므로, 이 기술은 그들의 클리닉에서 사용될 수 있습니다.”라고 말함. “이로부터 이 기술의 적용이 바로 일어날 것임을 알 수 있습니다.”

 

인간 배아에서 일어난 모든 변화는 여러 세대에 걸쳐 물려질 수 있으며, 바로 그 때문에 이러한 유형의 유전 조작이 오랫동안 금지된 것으로 간주되어 왔던 것임.

 

헐버트는 우리는 여기서 종(species)으로서 매우 심각한 문제에 직면해 있다고 생각합니다.”하고 말함. “이것은 다른 기술과 같지 않습니다. 당신이 개별 환자를 다루는 것과는 다른 것입니다. 이제 당신은 전체 인간 유전자 풀을 다루고 있는 것입니다.”

 

그러나 헐버트는 자신이 여러 차례 허젠쿠이를 설득하여 그가 했던 것을 하지 못하도록 하려고 노력했음을 강조하면서도, 허젠쿠이가 좋은 의도를 갖고 있었다고 말함.

 

헐버트는 그가 불량 과학자(rogue scientist)로 분류되는 것은 다소 불공평하다고 생각합니다.”고 말함. “그는 그런 사람이 아닙니다.”

 

헐버트는 허젠쿠이가 진실로 중국에 HIV가 확산되는 것을 방지하는데 도움이 되고자 노력했다고 말함. 이 질병은 중국의 일부 지역에서 매우 흔하게 나타나며 대단히 낙인이 찍히게 되는 질병임.

 

내가 그가 한 일을 정당화하는 것은 아니지만 실제로 그와 이야기할 시간을 가지면 더 잘 이해할 수 있다고 생각하며, 그것이 내가 한 일입니다.”라고 헐버트는 말함. “나는 그것을 인정하지 않았지만 그리고 나는 항상 그에게 나는 하지 않을 것이라 말했습니다. 다른 한편으로는 더 잘 이해할 수 있습니다.” 

 

기사 및 사진 출처 : https://www.npr.org/sections/health-shots/2019/06/03/727957768/2-chinese-babies-with-edited-genes-may-face-higher-risk-of-premature-death

연구 : Xinzhu Wei & Rasmus Nielsen, 2019, “CCR5-32 is deleterious in the homozygous state in humans”, Nature Medicine 25, 909910. https://www.nature.com/articles/s41591-019-0459-6




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