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게재 일자 : 2019-02-08 
키워드 : 배아 유전자 편집, 디자인 아기, Crispr 아기, 유전자 교정, 게놈, Tay-Sachs, 유전질환, 허진쿠이 

배아에서 하나의 유전자만 편집하는 것은 아이가 태어나면 예측하기 어려운 부작용을 만들어낼 수 있다.

 

두 명의 유전자 교정 아기가 중국에서 출생했다는 보고에도 불구하고 나는 디자인 아기가 곧 볼 수 있을 것으로 생각하지 않는다.


이는 많은 국가에서 법률이 있고 과학계 규제가 있어 이를 예방할 수 있기 때문만이 아니라 단순한 이유 때문이다: 유전자 편집 기술은 현재도 한계를 가지고 있고 앞으로도 늘 한계를 갖고 있을 것이다. 한계는 기술 자체에서 기인한다기 보다 인간 게놈의 내재적 복잡성에서 비롯된다.


추가로, 절차의 비용과 위험은 예측가능한 미래의 이익을 상회한다.

 

몇몇은 의심할 수 있다. 그러나 유전자 교정 쥐가 1980년대 일상화되었고 1990년대부터 동물이 복제되었음을 기억해 보라. 그리고 CRISPR 아기가 공표되기 전까지(아직 동료 심사 저널에서 확정된 것은 아니다) 유전자 기술을 살아 있는 인간 배아에게 적용한 믿음직한 시도는 없었다.


지난 몇 년 간 디자인 아기에 대한 얘기가 많았으나 내가 보기에 아직은 한동안 매우매우 소수로만 남을 것이다.

 

아기 007(Baby 007)

 

가설 사례를 들어보자. 당신이 가족을 꾸리려고 한다. 그리고 당신의 아기가 가장 최근 제임스 본드처럼 보이게 하고 싶다. 산부인과 의사에게 당신의 배아 유전자를 바꾸는 "유전자 수술"을 실시해 달라고 요청한다.

 

단순하게 그녀는 할 수 없다. 수천 가지의 유전자를 교정해야 한다. 첫째, 누구도 어떤 유전자가 어떤 결과를 가져올지 확인할 수 없다. 둘째, 실용적으로 생각했을 때 CRISPR은 연구자들에게 한 번에 한 줌의 유전자만 바꿀 수 있게 한다.


당신은 한번 더 생각한다. 당신의 아기가 제스 윌리엄스의 눈을 갖고 Jay-Z의 머리털을 가질 것으로 기대할 수 있다. 유전자 외과의는 여전히 성공을 보장할 수 없다. 눈의 색깔과 머리는 복잡한 유전자 상호작용의 결과물이기 때문이다.

 

아마 테니스 선수 캐롤리나 플리스코바(Karolina Pliskova, 1.86cm) 스포츠 슈퍼스타를 양육하고 싶어할 수 있다. 언젠가는 성장 호르몬을 조절하는 유전자를 교정하여 이 키의 딸을 "디자인"하는 게 가능할 지도 모른다. 그러나 한번 더, 다양하게 다른 배경의 유전자가 작용을 미치고 당신은 그 수준을 적정하게 얻을지 확신할 수 없다.


이 위험은 심각하다. 윤리를 차지하고서라도 성장을 촉진하는 호르몬을 주입하는 것이 유전자를 갖고 놀고 당신의 아이가 예측 못할 키로 성장하는(그리고 추가로 알 수 없는 결과) 위험을 지우는 것보다 훨씬 간단할 것이다.

 

이러한 낮은 예측도는 유전자 편집 기술의 한계 때문이 아니다. 기술은 현재도 빠르게 움직이고 있고 의심할 여지 없이 향후 몇 년간 능력 상 더 진화할 것이다. 그 보다 이는 우리 게놈 내의 수천개의 유전자 사이의 상호 작용 때문이다.


가장 크게는 환경적인 요소(우리 성장에서의 "영양" 부분)과 후성유전적 효과(환경의 충격에 따른 반응으로 발생하는 미묘한 화학적 교정으로 특정 유전자 표현에 영향을 미침.)가 더 큰 예측불가능성을 낳는다.


이러한 이유로 우리를 신체적 특징을 성형외과 유전자 의사의 메뉴처럼 주문할 수 없다. 기질이나 지능처럼 성격적 특징을 바꾸려는 시도는 물론이다.

 

어떤 변화에도 균형의 문제가 포함될 수 있다. CRISPR 편집 아기는 중국에서 HIV 저항력을 가진 채로 출생하였다고 보고되었다. 이들이 실제로 그럴지 여부는 분명치 않다. 그러나 실제로 그렇다 하더라도 현재 지식으로는 이들이 인플루엔자나 웨스트나일바이러스에는 보다 취약할 것으로 예측된다. 왜냐하면 편집된 CCR5 유전자가 우리 면역체계에서 작용하는 바가 많기 때문이다.


인간 진화에서 "공짜 점심"은 많지 않다. 그 위험을 이해했다면 자신의 아이에게 시험과 오류의 게임을 시도하려는 부모는 거의 없다.

 

유전 질환 예방

 

피상적인 형질을 차지하고서라도 CRISPR을 이용하여 심각한 유전질환을 교정하려는 것도 매우 보편화되기 어렵다.

 

많은 국가에서 이미 Tay-Sachs(신경세포에 지방 물질을 축적시켜 경련, 치매, 실명, 정신병, 심지어 사망 등을 유발할 수 있는 질환) 등 유전 질환 위험을 감소시키기 위해 유전 상담이 활용되고 있다.


미래에는 만약 유전 변이를 안고 있거나 질환을 앓고 있는 부모가 생물학적 자녀를 가질 것을 선택한다면 점점 더 IVF를 고려할 것이고 이환되지 않은 배아 만을 임신으로 진행할 것이다. 이미 임신한 경우에는 산전 진단으로 부모에게 도움을 줄 수 있는 정보를 제공하고 계속 임신을 지속할지 아니면 중단할지 결정하도록 도울 수 있다. 또는 아래와 같이 배아 내의 세포를 교정할 수 있다.

 

가까운 미래에 일부 유전자 질환은 전체 배아를 교정하는 것이 아닌 배아기, 아동기 또는 성인기의 특정 세포의 유전자를 교정하는 수준에서 치료될 수 있다. 관련 있는 세포를 몸 밖으로 꺼내어 교정한 후 다시 주입하는 것이다. 겸상적혈구질환이나 지중해 빈혈처럼 산소를 운반하는 헤모글로빈이 결핍된 혈액 질환은 이런 방법으로 치료될 것이다.


간과 근육 질환의 경우 이들 장기에 유전자 치료제를 운반하는 무해한 바이러스를 주입하여 치료할 수 있다.


부모가 배아 세포 전부를 바꾸는 것을 요청하는 것은 극히 예외적인 경우에만 일어난다. 겸상 적혈구 질환(빈혈로 이어진다) 또는 낭포성 섬유증(호흡, 소화 또는 생식 기관에 영향을 준다)이 예가 된다. 이들 질병은 문제가 되는 관련 유전자 2개가 부모 각각으로부터 한꺼번에 올 때 초래된다. 만약 부모 모두 이들 질환 중 하나를 앓고 있다면,(이러한 경우는 극히 드물어 확률이 무척 낮긴 하나 가능하다) 이들이 이환되지 않은 생물학적 아이를 가질 유일한 방법은 유전자 교정이다.


그러나 여전히 배아 유전자 편집으로 바로 뛰어들지는 않을 것이다. 이익 만이 아니라 위험의 경중을 따져야 하기 때문이다. 위험은 매우 중요하다. 만약 의도하지 않은 유전자 변화가 이루어지고 예상치 않은 결과를 초래하면 아이 뿐만 아니라 향후 세대까지 영향을 미칠 수 있다.


현재 과학자들은 위험을 평가할 수 있을 만큼 기술에 관하여 충분히 알고 사회가 동의하지 않는 한 일반적으로 인간 배아 교정을 고려하지 않고 있다.

 

사회는 결정해야 한다.

 

그러나 이러한 공감대는 최근 무너진 것으로 보인다. 허진쿠이의 인간 배아에 대한 CRIPSR 작업에 대해서 우리는 교정의 효과나 의도치 않은 게놈 변화의 결과를 확신할 수 없다.(유전자 편집 서밋에의 최근 출현 이후 허진쿠이는 현재 실종된 것으로 보인다.)


다른 여러 과학자들이 현재로서 그의 길을 쫓을 지는 예상할 수 없다.


부모 모두 심각한 유전 질환을 초래하는 유전자를 갖고 있는 경우 유전자 교정을 통해 질환에 이환되지 않은 아이를 가지려는 극히 드문 시도가 있을 수 있고 아마도 사회는 이 선택을 금지할 것이다. 덜 심각하나 잘 알려진 유전자 변이 교정 어디에 선을 그을지 결정해야 한다. 먼 미래에는 유전자 향상이 고려될 수 있으나 허진쿠이 작업에 대한 반응은 그럴 가능성을 낮출 것으로 생각한다.


현재로서는 CRISPR 게놈 편집은 생물학적 연구를 전환시키는 혁명적 기술로 남아 있으며 의료와 농업에서 많이 응용될 수 있다. 또한 상호 다른 진전이 게놈 시퀀싱, 유전자 프라이버시, 차별과 관련지어 향후 많은 규제와 윤리 상의 도전으로 나타날 것이 분명하다.


그러나 나는 성인으로 자라난 디자인된 아기 이슈를 논쟁할 것으로 예측하지 않는다. 대부분의 경우 이는 공상과학으로 남을 것이다.

 

기사 및 사진 출처 https://theconversation.com/designer-babies-wont-be-common-anytime-soon-despite-recent-crispr-twins-108342


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