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여성들은 난자를 동결하기 위하여 20,000달러를 사용함. 그런 가치가 있는가?[7월17일]

보조생식 및 출산

등록일  2018.07.17

조회수  525

□ 여성들은 난자를 동결하기 위하여 20,000달러를 사용함. 그런 가치가 있는가?[7월17일]


Meg He는 29번째 자신의 생일날 그녀 자신을 위하여 난자를 동결할 때, 그녀의 결정에 확신을 가지며 외과 모자와 가운을 입고 병원침대에서 찍은 셀카와 함께 “12일간 25회 주사 후 10회의 혈액검사와 6회의 초음파... MEGglets은 오늘 나올 준비가 되었다”고 쓴 글을 인스타그램에 올렸음. 그녀는 그 경험을 “가장 힘을 실어주는 것 중에 하나”라고 부름.


23andMe와 같은 유전자검사의 대중성은 사람들이 자신의 신체가 어떻게 작동하는지, 어떻게 건강한 미래를 보장할 수 있는지에 대한 더 많은 정보를 원한다는 것을 보여줌. Meg는 난자동결을  이 같은 흐름의 연장이라고 생각하고 남들보다 빠르게 사회적 이익에 참여하겠다고 결정하였음.


그녀는 이 비용에 대해서는 신용카드를 사용하였으며 1년 동안 이를 걱정할 것이라고 말했음.


1981년 시험관 아기가 출생한 이래로 체외수정시술(IVF)는 새로운 기술이 아님. 그러나 미래의 수정을 위해 난자를 동결하는 것은 여전히 새로운 분야임. 2012년 The American Society for Reproductive Medicine(ASRM)는 해당기술에 “실험적(experimental)”이라는 라벨을 삭제하였으므로 실제로 여성들이 이를 행하는지에 대한 정확한 데이터는 없으나, 그 증거는 어디에나 있음.


오늘날, Meg와 같은 여성들은 그 어느 때보다 생식건강에 대하여 솔직하고 열린 토론을 하고 있음. 그녀들은 Instagram, Facebook 및 The Bump, JustMommies, Eggsurance와 같은 가족계획 웹 사이트와 같은 공개 포럼에서 "출산력 목표(fertility goals)"를 공유하고 있으며 목표를 달성하기 위해 수천 달러 (때로는 수만 달러)를 투자하고 있음.


난자동결의 한 주기에 대한 비용은 5,000-8,000달러에서 시작하며 생존 가능한 난자의 수를 얻기 위하여 일부 여성들은 여러 번의 주기를 겪어야 하고 이에 따라 두 배에서 세 배의 비용을 지불하여야 함. 수술 전 일주일 동안 환자의 복부에 주사하는 호르몬으로 수 천 달러가 추가될 수 있으며 의사의 방문비와 저장비용이 추가될 수 있음. 그러나 그 과정은 단지 첫 부분일 뿐임. 대부분의 여성들은 난자를 해동시키고 자궁에 이식할 때 최소한 10,000달러를 더 지불하여야 함. 운이 좋다면, 의사와 상담을 통하여 보험에 가입할 수 있으나 대부분의 환자는 신용카드, 의료대출(medical loans) 및 진료소 지불계획(clinic-specific payment plans)에 도움을 받아 이 절차를 진행하여야 함. 이는 기본적으로 도박에 해당하는 가격임. 난자동결로 인한 임신성공률은 다양하지만 Assisted Reproductive Technology(SART)의 연구에 따르면 난자동결로 아이가 태어날 확률은 4.5%~12% 밖에 되지 않음. 여성들이 실제로 그 난자를 사용할 확률은 굉장히 적음. Fertility and Sterility and Human Reproduction라는 학술지에서 2017년 게재된 연구결과에 따르면 이 수치는 10% 미만임.


이 모든 것은 20-30대 여성들 사이에 자유로운 질문을 일으킴: 당신 출산력의 가치는 얼마인가?


모성(motherhood), 경력궤도(career trajectories) 및 #MeToo 시대에서 “모든 것을 가지는 것(having it all)”에 대한 불안과 유급 육아휴직 및 가차 없는 성별임금격차로 난자동결은 그 중간 어딘가에서 충돌했음. 그녀들이 난자를 동결하는 이유는 부모가 될 파트너를 찾지 못하였거나, 오랫동안 나쁜 관계에 머물러 있었거나 아이를 원치 않는 파트너와 함께 살려고 노력했으나 이제는 출산력의 한계에 다가가고 있거나 일부는 자신의 경력을 우선시 했거나 임신을 어렵게 하는 유전성 질환이 있는 등이나, 난자동결에 대한 가장 중요한 동기는 없음. 진실은 많은 여성들이 무수한 이유로 난자를 동결하였다는 것임.


최근 몇 년간 난자동결은 주 관심의 대상이 되었음. Sofía Vergara, Whitney Cummings 및 Olivia Munn 등 여배우는 자신의 난자를 동결시키는 것에 대하여 공개적으로 이야기하였으며 Bachelorette Andi Dorfman은 자신의 결정을 기록한 회고록 “Single State of Mind”을 발표하였음. 또한 오하이오와 캘리포니아에서 불임클리닉의 동결장치 고장으로 장애가 발생한 이후, 이에 영향을 받은 1,000명의 일부 환자들의 이야기가 비극적인 공격을 촉발시켰음.


누가 난자동결의 좋은 후보자인지 여전히 많은 불확실성이 존재함. 이는 주로 생물학적 문제로 난자가 고갈되는 속도는 대부분 자신의 유전적 구성에 달려있음. 절차에 대한 지불도 큰 물음표임. IVF와 달리 난자동결은 오로지 여성이 스스로 비용을 해결하여야 하며, 처방이전 비용 3,000달러 이상과 동결탱크 저장 비용 매년 약 300-1,000달러와 같이 대부분의 환자들은 알지 못하는 비용에 대한 목록이 있음. 그럼에도 여성들이 난자동결에 참여하기로 결정한다면, 그 어느 때보다 많은 자금조달 옵션이 있음. 애플이나 페이스북 같은 회사들은 직원들에게 비용을 지불하며, 새로운 진료소(millennial-friendly clinics)들은 이 시대에 친화적인 마케팅 수단으로 등장하였음.


38세의 여성 Angella Nguyen은 지난 2월에 방대한 사전 연구를 거쳐 Bay Area clinic인 Zouves Fertility Center을 선택하였음. 이 클리닉은 재정적 지원을 제공함. 이 할인혜택에도 불구하고 그녀는 13,000달러를 지출하였음. 그녀가 이를 해동하여 임신에 사용하고자 할 경우 더 많은 돈을 지불하여야 할 것임 그러나 그녀는 아직도 자연스러운 출생을 원하며, 이 난자동결은 플랜 B에 해당하기에 그것이 필요하지 않다고 말했음.


지불능력이 없는 여성의 경우 LendingClub같은 곳에서 돈을 빌리는데 이는 3.99%에서 24.99%까지의 이자(평균 10%)를 발생시킴. 최근 몇 해 동안 불임 클리닉에서는 직접 지불계획을 제공하기 시작하였으며 미국 전역의 31개의 사무소가 있는 Shady Grove Fertility는 195달러의 월간 지불 옵션을 시작한 이후에 난자동결에 관심이 있는 여성이 19% 증가하였다고 말했음. Shady Grove Fertility는 공개적으로 임신율을 홈페이지에 게시하는 몇 안되는 회사로 이들은 38세 미만의 환자가 20개의 난자를 동결시키는 것은 적어도 한 아이의 출생의 80% 기회와 동일하다고 말하였으며, 이 클리닉의 Joseph Doyle 의사는 그것은 투자라고 말했음. 그러나 이 병원에서 난자를 채취한 875명의 여성 중 단 117명(13%)만이 이식과정에 참여하였음. 이 같은 사람들의 부채는 임신절차의 성공여부에 대한 불확실성으로 자동차, 대학, 주택을 위해 대출받는 것보다 위험함. 또한 임신을 시도하는 기간 동안 많은 금액을 지출할 경우, 비싼 자녀양육비 때문에 끝없는 재정 스트레스로 이어질 수 있음.


난자동결을 고민하는 여성들은 IVF 환자에게서 최선과 최악의 시나리오를 찾을 수 있음. SART의 데이터에 따르면 실제로 2016년에 주로 IVF를 통한 보조생식술로 70,000명 이상의 아이가 태어났음. 그러나 바로잡기 불가능한 재정적 또는 감정적 부작용이 존재하였음.


25세의 Kiaya Cali-Cummins는 IVF를 통하여 세쌍둥이를 임신하였을 때, 불임클리닉에서 월 250달러씩 6,000달러를 지불하기로 합의하였음. 또한 그녀는 클리닉 의료비 지불계획(및 보험)에 포함되지 않은 의사방문 및 약품의 비용을 충당하기 위하여 은행으로부터 5,000달러를 지불받았음. Cali-Cummins는 건강한 아기를 임신하였고 모든 검사에서 세 명의 건강한 아이를 보았음. 그러나 그 비용 때문에 23주 만에 노동에 들어갔으며 그녀의 딸들은 출산 후에 곧 죽음을 맞았음. 그 이후 그녀는 불임센터에 대한 지불을 중단하였고 그것이 최선의 선택이 아니었다고 말했음. 또한 1년 후에 6개의 냉동배아가 남아있지만 그녀는 지불을 완료하기까지 어떤 것도 사용하지 않을 것이라고 말했음. 출산에 대한 채무는 매우 가시적인 약속을 지키는 것으로 이 같은 경우가 발생하였을 때 Cali-Cummins는 그것을 알았지만 그녀가 아이들을 가질 수 있기를 희망하면서 앞으로 나아갈 수 있었음. 그녀는 자신의 꿈은 언제나 어머니가 되는 것이며 그들과 함께 있는 시간을 갖기 위하여 어느 정도의 돈을 지불할 것이라고 말했음.


외부인의 경우 가격에서 이 문제를 분리하는 것은 더욱 어려움, Chanté McCormick은 41세로 약 10년 동안 관련 포럼을 오가며 난자동결을 적절한 시기에 진행하려고 생각해왔음. 그러나 그녀는 여전히 그 돈이 잘 쓰이는지에 대해서 확신하지 못하였으며 러시아 룰렛을 하는 것 같은 느낌이라고 말했음.


이 절차를 경험한 여성들은 사물을 조금 다르게 봄. 많은 사람들에게 난자동결이 가치 있는지에 대한 질문은 통계와는 구별되어 있음. 이것은 선택에 관한 것임. 뉴욕과 LA에 기반을 둔 미디어 전략가, TV 주최자 및 프로듀서인 Tim Beauchamp은 2013년 11개의 난자를 동결하였음. 그녀는 언제 이 난자를 사용할지 알지 못함. 그러나 동결 결정에 대한 지불은 평생 동안 계속되는 엄마 되기에 대한 요구보다는 덜 중요한 일이었음. 이는 만약의 경우를 위하여 문을 열어 둔 것으로 재생산 건강 뿐 아니라 어떻게 여성으로서 자기 자신을 보는지(일을 선택하거나, CEO가 되기를 선택하거나, 기업가 또는 선생님이 되기를 선택하거나 또는 엄마가 되기로 선택하는 것)에 대한 옵션이라고 말했음.


기사 및 사진:
http://time.com/money/5321055/freeze-eggs-cost/

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