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뇌에게 자극을 주는 것은 자조의 극치인가 위험한 장난인가? [10월 28일]

과학기술발전

등록일  2014.10.28

조회수  1615

더 똑똑하게 되거나 집중력이 높아지게 되거나 행복하게 되기 위하여 인터넷 접속과 지역 Radio Shack(전자장치 판매업체)

     가진 사람들이 그들의 뇌를 변형시키는 기기를 가질 수 있는가?

 

     그 기기는 경두개 직류 자극기(Transcranial direct current stimulation, tDCS)로 두피에 부착된 전극(electrodes)의 배치를 통

     하여 뇌로 저-전류 전기(low-current electricity)를 보내는 작용을 함. 이론적인 이 기기의 사용 결과는 뇌에서 그들의 기분을 향

     상시키거나 정신 기능을 변형시켜 더 빨리 배우고자 하는 이들을 만족시킬 수 있는 일시적인 변화가 일어나는 것임. 이에 관련된

     과학적 연구의 수적 증가는 tDCS의 세부적인 방법을 마련했음. 예를 들어 2014년 신경과학 저널(Journal of Neuroscience artic

    le)에서 신경과학자 Vanderbilt UniversityRobert ReinhartGeoffrey WoodmantDCS가 전두엽 중앙을 자극함으로 개인

     의 단순 반응에 대한 시간 업무를 더 빨리 배우는 것과 오류를 저지른 후 더 쉽게 수정하는 것을 입증했음.

 

 

     한편 이러한 기기의 적용은 점차적으로 실험실 외부인 가정으로 이동되었음. 빠른 인터넷 검색이 가능하여짐으로 인하여 The

    Brain Stimulator 같은 소매업자로부터 100달러 정도면 이용 가능한 장비를 구매할 수 있게 되었으며 많은 사람들은 이러한 기기

     를 융합하고 연결하여 사용하고 있음. 아마추어 tDCS에서 개인은 많은 노력과 자부심으로 뇌의 자극 장치를 구축하며 증가하는

     논문 데이터베이스는 그들의 유틸리티를 지원하고 있음. 사람들은 좋은 결과와 몇 가지 부작용을 일으키는 기계의 방법에 의하

     여 자연스럽게 인지기능을 향상시킬 수 있음.

 

    그러나 이러한 현상은 과-자극된 전극에 의한 화상과 제대로 이해되지 못한 전자 장치 키트들이 많이 존재하기에 흥미와 약간

    의 우려를 일으킴. 자체 제작된 전극은 부주의로 인하여 예측할 수 없는 결과를 초래하는 의도하지 않은 뇌 영역과 네트워크

    를 자극할 수 있음. 또한 뇌를 전기로 통제하는 것에 장기적인 효과에 대해서 대부분 알려지지 않았음. 결과적으로 Oxford

    University의 심리학자인 Roi Cohen Kadosh와 신경윤리학자(neuroethicist)Julian Savulescu 같은 전문가는 2012

    journal Current Biology에서 이 기술을 광범위하게 사용하는 것, 특히 아이들에게 사용하는 것을 권장하지 않는다고 발표했

    음. 현재 자체 제작한 tDCS 기기는 합리적인 제어조건 처리의 미비 및 아마추어 설치에서의 전극의 정확한 배치의 어려움 등

    의 이유로 평가하기 어려움. 또한 신경영상(neuroimaging) 연구는 서로 다른 뇌 영역의 상호 연관성과 별개의 뇌 영역에 국한

    될 수 없는 특정 기능의 작용 범위를 드러내고 있기에 주어진 실험에서 전극을 완벽하게 설치했다고 하더라도 그 위치가 특정

    뇌 기능을 지배하는 정확한 뉴런의 자극임을 여전히 보증하지 못함.

 

    그러나 이러한 주의사항에도 불구하고 사람들이 과학의 이름으로 자체 실험을 하고자하는 사실은 지원되는 과학의 더 나은

    교육과 이해를 바탕으로 과학에 공헌될 수 있기에 좋은 현상으로 볼 수 있음.

 

http://blogs.scientificamerican.com/mind-guest-blog/2014/10/23/giving-the-brain-a-buzz-the-ultimate-in-self-help-or-a-dangerous-distraction/?print=true

  

 

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이미지 tDCS_machine-300x148.jpg (16.0KB / 다운로드  93)