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COVID-19가 뇌에 어떤 영향을 미치는지 이제 겨우 알기 시작함

보건의료

등록일  2020.08.06

조회수  719

신종 코로나바이러스의 더욱 곤혹스러운 측면 중 하나는 질병의 과정을 통해 얼마나 많은 장기 체계가 영향을 받느냐 하는 것임. 우리는 심장, , 호흡기 증상에 대해 들어봤지만, 점점 더 미스터리가 되고 있는 것은 그것이 신경계에 미치는 영향임.

 

지난 4월 한 보고서는 214명의 COVID-19 환자 중 3분의 1 이상이 후각 상실에서 뇌졸중까지 이르는 신경학적 합병증을 경험했다고 밝혔음.

지난 4월 관련 보고서: https://jamanetwork.com/journals/jamaneurology/fullarticle/2764549

 

이 바이러스는 망상증, 뇌염, 뇌졸중, 신경 손상과 같은 신경학적 합병증을 일으킬 수 있음. 이달 초 발간된 유니버시티 칼리지 런던 연구(University College London study)에서는 43명의 환자 중 10명이 '일시적 뇌기능 장애'와 망상증을 앓았고 12명은 뇌염, 8명은 뇌졸중, 8명은 신경손상을 입었음.

University College London study 관련 기사: https://edition.cnn.com/2020/07/08/health/coronavirus-brain-damage-study-intl-hnk-scli-scn/index.html

 

란셋 정신의학(Lancet Psychiatry)에서 지난 달 발행된 또 다른 논문은 영국의 153명의 환자를 조사했고 심지어 60세 이하의 환자들조차도 정신 질환, 우울증, 뇌졸중을 일으킬 수 있다는 것을 발견했음.

란셋 정신의학 해당 논문(Neurological and neuropsychiatric complications of COVID-19 in 153 patients: a UK-wide surveillance study): https://www.thelancet.com/journals/lanpsy/article/PIIS2215-0366(20)30287-X/fulltext

 

이 바이러스가 어떻게 뇌와 신경을 손상시키는지 아직도 완전히 확실하지 않음. 그러나 두 의사는 신경계 연구에 전념하였으며, 우리는 몇 가지 해답을 찾고자 했음.

 

산제이 굽타(Sanjay Gupta) 박사는 지난 20년 동안 임상 신경외과 의사였으며 뇌가 신체에 의해 보호받는 놀라운 방법에 항상 놀라워했음. 딱딱한 뼈대, 투명한 액체, 그리고 특정 분자가 들어오기도 전에 검문 체크포인트들을 만들어내는 혈액뇌장벽(blood brain barrier)이 있음. 그것은 우리의 가장 중요한 기관이고 대부분의 기관보다 침투가 더 어려움. 하지만 이 바이러스는 여전히 중추신경계에 침투할 수 있음.

 

그리고 민아리 니감(Minali Nigam) 박사는 새로운 레지던트 의사로서 심신을 상호연결하는 분야인 신경학을 선택했음. 눈썹 하나 까딱하는 능력 같은 작은 세세한 부분들은 신경계의 어떤 부위가 다쳤는지 말해줄 수 있음. 우리는 뇌에 대해 모르는 것이 너무 많은데, 이는 우리의 지식이 성장할 수 있는 엄청난 잠재력을 의미함.

 

◆ 코로나바이러스도 뇌와 신경에 영향을 미침

 

가장 흔한 신경학적 증상으로는 후각과 미각의 상실이 있는데, 이것은 누군가 Covid-19를 갖고 있다는 첫번째 단서가 될 수 있음.

 

다른 가능한 증상으로는 두통, 현기증, 의식 상실, 약함, 발작, 마비, 뇌졸중 등이 있음.

 

우리는 바이러스가 공기 중의 입자를 통해 퍼지는 것을 알고 있으므로, 먼저 코와 입을 통해 몸 안으로 들어옴. 이런 일이 일어나면, 바이러스가 잠재적으로 후각 신경과 그 가지를 수용하는 후각 전구에 도달하기 위해 코의 꼭대기에 있는 뼈인 후각판을 통과할 가능성이 있음. 만약 바이러스가 이러한 신경을 손상시킨다면, 사람은 후각을 잃을 수 있음. 이 바이러스가 미뢰도 직접 침범한다면 신경섬유가 뇌에 신호를 전달하지 못하게 하고 사람의 미각을 잃게 할 수 있음.

 

물론 이것은 하나의 가설일 뿐이지만, 한 연구에 따르면 Covid-19에 양성반응을 보인 417명의 환자 중 88%가 이런 증상을 가지고 있음. 그들 중 대부분은 신경학적 문제 없이 2주 안에 회복되었음.

 

또 다른 가설은, ACE2로 알려진, 안지오텐신(angiotensin)이라는 단백질 수용체가 폐, 신장, 혈관, 근육, , 입의 모든 세포에서 발견되는 효소를 변환시키는 것과 관련이 있음. 코와 입에서는 이 바이러스가 감각 신경 세포의 ACE2 수용체와 결합하여 이 세포들이 후각과 미각을 촉진하는 것을 막는다고 생각됨.

 

ACE2는 또한 혈압을 유지하고 심장과 뇌를 손상으로부터 보호해줌. 그것의 역할은 안지오텐신 II(angiotensin II)라고 불리는 분자를 낮은 수준으로 하는 것임. 안지오텐신 II 수치가 쌓이면 혈관이 수축해 장기로 가는 혈류를 감소시켜 잠재적으로 손상을 입힘.

 

여기 우리가 알기 시작한 가장 흥미로운 것이 있음. 몸이든 뇌든 대부분의 증상은 바이러스에서 직접 오는 것이 아니라 바이러스와 싸우기 위해 신체가 지나치게 열성적인 면역반응을 보이는 것임.

 

"유전자 정보가 거의 없는 그런 바이러스가 어떻게 우리의 신경계를 파괴할 수 있는지에 대한 이야기는 정말 매혹적이다."라고 뉴로그로우 뇌 피트니스 센터(Neurow Brain Fitness Center)의 의료 책임자이자 존스 홉킨스 메디컬의 제휴사 직원인 마지드 포투히(Mazid Fotuhi) 박사는 말했음.

 

예를 들어 뇌졸중의 경우 이 바이러스가 혈관의 ACE2에 결합하면 면역 반응을 유발하며, 때로는 이를 사이토카인 폭풍이라고 함. 너무 많은 염증은 신체의 응고 체계를 손상시키고 수백만 개의 작은 응고나 몇 개의 커다란 응고를 만들 수 있음. 혈관을 수축시키는 안지오텐신 II 의 수치가 높아지고, 응혈은 뇌로 가는 혈류를 차단하고, 뇌졸중을 일으킬 수 있음.

 

어떤 뇌졸중은 경미하고, 환자는 뇌졸중이 있다는 것을 깨닫지 못할 수도 있음. 사람들이 나이가 들면서, 여러 번의 뇌졸중이 쌓여 기억력을 잃거나 주의를 끌지 못하게 할 수 있음. 포투히(Fotuhi)에 따르면 Covid로부터 회복된 다른 환자들은 말년에 우울증, 불안, 불면증, 인지력 저하 등의 증상이 나타날 수 있다고 함.

 

하지만 주의할 것은, 때때로 이러한 뇌졸중은 심각하거나 치명적일 수 있음 의사들은 심지어 건강한 30대와 40대들 사이에서도 이를 발견하였음.

 

또한 너무 많은 염증은 혈액-뇌 장벽으로 알려진 보호벽을 무너뜨리고 뇌가 붓거나 발작하거나 감염의 확산을 초래할 수 있음.

 

두 디트로이트(Detroit)에서 최초 대응자인 딸이자 5살 스카이라 허버트(Skylar Herbert)는 뇌수막염으로 뇌가 붓는 증세가 나타났음. 그녀는 미시건에서 Civid-19로 죽은 첫 번째 아이였음.

 

그녀가 뇌수막염에 걸린 이유는 분명하지 않음. 그러나 우리는 뇌막이 뇌와 척수를 감싸고 있는 보호막이며 혈관과 ACE2가 풍부하다는 것을 알고 있음. 이론적으로 뇌막의 ACE2에 바이러스가 결합하면 혈관이 손상되고 상당한 염증이 생길 수 있음.

 

이 바이러스에 감염된 환자들 중 일부는 마비될 수 있는 신경 장애인 길랭-바레 증후군(Guillain-Barre Syndrome)을 갖고 있는 것으로 밝혀졌음. 바이러스에 반응하여 형성된 항체는 신경에서 발견되는 단백질에 반응하여 손상을 입힘.

 

하지만 모든 사람들이 바이러스에 다르게 반응한다는 것을 기억하는 것은 중요함.

 

포투히 박사는 "바이러스에 대해 예상되는 반응을 보이는 사람이 있고 면역체계가 과민반응 없이 관리할 수 있다"고 말했음.

 

"무증상 건강한 사람들은 사이토카인 폭풍이나 혈전을 일으키지 않고 바이러스를 파괴할 정도의 면역반응을 가진 사람들이다."

 

왜 그것이 중요한가

 

신경학적 합병증은 Covid-19에만 있는 것이 아님. 다른 종류의 코로나바이러스, 사스, 메르스처럼 독감, 홍역, 호흡기 세포융합 바이러스, 지카(Zika)와 같은 바이러스들도 그것들을 가지고 있음.

 

어떻게 이런 일이 일어나느냐 하는 것은 두 가지 주요 메커니즘으로 요약됨: 신경계의 직접적인 바이러스 침투 또는 과활성 면역체계의 손상임.

 

(정신상태의) 혼란이나 허약함과 같은 신경학적 발현 또한 실제 바이러스와 무관한 중대한 질병의 비특정적인 합병증일 수 있음.

 

"신경학적으로 관여하는 것이 이 특정한 코로나 바이러스의 두드러진 특징인 것 같다"고 박사는 말했음. 펠리시아 초우(Felicia Chow)는 샌프란시스코 캘리포니아 대학의 신경 감염병 전문가임.

 

아니면 단순히 이전에 코로나바이러스 발생에 비해 전반적으로 Covid 발병 사례가 훨씬 더 많기 때문에 Covid와의 신경학적 합병증을 더 많이 보게 될지도 모름.

 

Covid-19와 뇌졸중을 보는 의사들처럼.

 

"지금까지 보고된 것은 적어도 특정 유형의 호흡기 바이러스와 함께 흔히 볼 수 있는 것이 아니다"라고 그녀는 말했음. "하지만 아직 우리가 알고 있는 정보가 한정되어 있다고는 말하기 어렵다. 이 대유행의 진정한 신경학적 부담과 그 이후를 이해하려면 훨씬 더 깊이 파고들 필요가 있다.“

 

Covid와 관련된 신경학적 증상에 대한 큰 연구가 없기 때문에, 현재 의사들은 이 증상들을 바이러스가 없는 환자들에게 하듯이 치료하고 있음.

 

그러나 몇 백 명의 인원을 대상으로 한 몇가지 연구들이 진행되었음. 한 가지 일관된 특징은 고혈압, 당뇨병, 비만과 같은 위험인자를 가진 환자가 건강하고 건강한 사람보다 신경학적 합병증을 포함한 심각한 결과에 더 높은 위험이 있다는 것임.

 

그렇기 때문에 이 유행병이 유행하는 동안에도 규칙적인 운동, 건강한 식단, 적절한 수면, 스트레스 감소 등이 여전히 중요함. 포투히 박사는 "활동적이고 건강한 생활방식을 유지함으로써, 결국 감염되는 환자들은 더 빠르고 더 호의적인 회복의 가능성을 향상시킬 수 있다."고 말했음.

 

의사들에게, Covid 환자들은 기침이나 열과 같은 전형적인 바이러스 증상에 아프지 않을 수도 있음. 응급실에 오는 일부 환자들은 뇌졸중 증세를 보일 뿐이었음. 그리고 뇌 증상은 환자의 처음이자 유일한 증상일 수 있음. 어떤 상황에서는 혈액 희석제와 스테로이드제가 항바이러스제만큼 중요할 수 있음.

 

포투히는 "Covid는 다양한 얼굴을 가질 수 있다"고 말했음. "사람들이 그것(다양한 얼굴을 가지고 있다는 것)을 인정하는 것이 중요하다."


그리고 그것은 우리가 환자를 돌볼 때 명심해야 할 것임.

 

언론인으로서 대유행을 취재하고, Covid 환자들을 의사로서 돌봄으로써, 우리는 열린 마음을 유지하는 법을 배웠음. 오늘 우리가 생각하는 것이 내일 바뀔지도 모르고, 그래도 괜찮음. 그것은 학습 과정의 일부분임. 바이러스에 대한 우리의 지식이 계속 많아짐에 따라, 우리는 이 전염병을 함께 견뎌내는 데 한 걸음 더 가까워졌음.  


기사 원문; https://edition.cnn.com/2020/07/29/health/covid-19-brain-effects-wellness/index.html (CNN health, 7.30)

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