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[오피니언] 난임치료가 발전하면서 더 나이든 부모가 생길 수 있음. 그것이 그들의 자손에게 어떤 영향을 미칠까?

보조생식 및 출산

등록일  2020.06.02

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난임치료는 거의 40년 동안 30대 후반, 40, 심지어 50대에 가족을 꾸리는 것이 드물지 않을 정도로 발전되고 확립됨.

 

그러나 가임능력을 연장하는 기술에 대한 의문이 풀렸음에도 불구하고, 또 다른 중요한 문제가 부상하고 있음. 그들의 자손들(58Ann Skye10세 딸 Hayley와 같은 자손들)에게는 얼마나 나이가 많은가?

의문에 대한 답은 다음과 같음. 체외수정을 통해 태어난 아이들은 건강함. 배아동결은 안전한 것으로 보임. 임산부는 일반적으로 고전적인 출산 시기를 훨씬 지나서도 안전하게 아기를 분만할 수 있음.

 

미국 노스캐롤라이나주에 거주하며 공중보건 분야에 종사하는 Skye저의 딸이 생애 전반에 걸친 지원시스템을 스스로 구축할 필요가 있다는 것을 알고 있었다면서 그것이 우리가 딸을 양육하는 방식에 영향을 미쳤고, 같은 이유로 딸이 울면서 잠드는 것을 내버려두기로 했고, 스스로 달래는 법을 배울 필요가 있다고 생각했다고 밝힘.

 

작년 12월 두 심리학자와 두 생식내분비학자가 이 분야에서 나이제한을 확립할 때가 되었는지에 대하여 의문을 제기하는 의견서를 저널(Journal of Assisted Replication and Genetics)에 발표함. 저자들은 나이가 반백살 이상 차이나는 부모에게서 자라난 아이들이 사회적인 거북함(awkwardness)을 종종 경험하며, 다음과 같은 특징도 있다고 씀. 자폐증과 정신병리학적 위험에 맞닥뜨릴 위험도 있음. 10대에 돌봄 역할을 맡거나 사별을 경험할 확률도 20-30대 부모로부터 태어난 또래에 비하여 높음.

저널 : https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31848898/

 

저자들은 이러한 위험이 자녀들에게 엄청난 위해가 될 가능성이 있고, 어느 연령대이든 제한이나 간섭 없이 재생산할 수 있는 권리를 넘어서는지를 물음. “그것은 자생력을 갖는(self-perpetuating) 문제라고 평함. 더 많은 나이든 환자들이 난임치료를 원하고, 더 많은 사람들이 그 치료를 원하는 것을 합당하다고 느낀다고 함. 특히 언론을 통해 세상을 놀라게 하는 출산이 긍정적인 사건으로 널리 알려진 시대에는 더욱 그러하다고 밝힘.

 

미국 국립보건통계센터(National Center for Health Statistics)에 따르면, 45-49세에 정상적으로 출산한 건수가 19963045건에서 20168257건으로, 50-54세의 경우 같은 기간 114건에서 786건으로 늘어남. 한 연구소(Pew Research Center)에 따르면 미국에서 어머니가 되는 여성의 평균 연령은 199423세에서 현재 26세로 증가했다고 함.

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연구소 자료 및 그래프 : https://www.pewresearch.org/fact-tank/2019/05/08/facts-about-u-s-mothers/

 

필자의 부모님은 자녀를 가질 계획이 없었음. 하지만 결혼한 지 10년 내에, 어머니가 39, 아버지가 52세였을 때 제가 세상에 도착함. 부모님은 매우 자상하고 헌신적이었고, 저는 행복한 어린 시절을 보냄.

 

또한 필자는 아버지의 나이가 다른 아이들에게 이상하게 충격을 줄 수도 있다는 불안감을 느꼈던 기억도 남.

 

그래도 필자의 집은 항상 친구들이 모이는 곳이었음. 아버지는 필자의 친구들이 좋아하는 바보 같은(goofy) 유머감각을 가지고 있었음.

아버지는 톰 크루즈(Tom Cruise) 수준의 잘생긴 외모를 가지고 있다고 주장했고, 유대교 동료들에게 그들이 어떤 교구에 속해있는지 물어봄.

 

하지만 필자가 10대 후반이 되었을 때부터 아버지는 친구들의 이름을 기억하지 못하기 시작함. 그것 때문에 아버지에게 화가 나기도 했음. 죄책감을 느낀 아버지는 필자의 고등학교 연락망 책자를 꺼내어, 그들에 대하여 자세히 물어봄. 아버지는 저의 친구들을 기억하려고 친구들의 이름 옆에 저의 대답을 적음.

 

아버지의 문제가 본인이 어떻게 할 수 있는 문제가 아니라는 것을 깨닫자, 필자는 죄책감을 느낌. 그는 혈관성 치매로 10년 동안 쇠약해졌고, 요양원(assisted-living facility)에서 살던 중 201682세의 나이로 세상을 떠났고, 저는 29세였음.

 

필자는 지금 33세임. 어머니는 72세이며, 건강하고 매우 활동적임. 그러나 그녀가 드물게 기억하던 것을 깜빡하면, 저는 불안해지고, 수사관처럼 되어, 어머니가 아버지와 같은 궤도(trajectory)를 따를 것이라는 증거로 이 순간을 제출할 준비를 함.

 

난임치료병원 임상심리학자인 공동저자(Julia Woodward)부모를 사별한 경험은 한 사람의 삶, 특히 젊은 사람의 삶에 매우 실질적인 영향을 미친다고 밝힘. 그녀는 최근 난임치료를 받은 여성들을 대상으로 부모와 그들의 자녀에게 장기적으로 미치는 영향을 알아내기 위하여 연구를 시작함.

 

필자가 보기에는 분명히 긍정적인 몇 가지 것들이 있음. Woodward더 성숙한 부모를 만나는 것은 자녀에게 이득이 될 수 있다면서 이미 다른 삶의 목표를 달성했기 때문에 양육 역할에 더 많이 투자하기 때문이라고 밝힘.

 

그러나 자녀가 성인이 되기 전에 부모가 사망할 가능성은 상당히 부정적임. 교신저자인 위스콘신대(University of Wisconsin) 심리학자(Julianne Zweifel)2015년 연구에 따르면, 50세가 넘어서 부모가 되는 경우 자녀가 20세가 되기 전 사망할 확률은 남성이 22%, 여성이 14%라고 함. 이는 40대에 부모가 된 경우 확률의 두 배 이상이라고 함.

연구 : https://www.fertstert.org/article/S0015-0282(15)00441-0/fulltext#sec1.8

 

다른 공동저자인 난임치료 의사(Mark Sauer)는 자녀가 어린 나이에 부모를 잃을 확률이 이전에는 걱정하지 않았던 임신하기를 원하는 50대 여성에게 제공하는 난임치료에 대한 태도를 다시 생각하게 만들었고, “오늘의 저는 30년 전의 저보다 더 신경을 쓴다고 밝힘.

 

Sauer는 나이가 많은 비혼모(single mothers), 어머니가 50대이고 아버지가 70대인 부부를 치료한 적이 있는데, 친구들이나 친척들도 같은 연령대였다고 함. 나이가 많은 비혼모들의 일부는 나중에 의학적인 문제가 생겨서 사망했고, 어머니 없는 아이를 세상에 남겨두었다고 함.

 

미국생식의학회(ASRM; American Society for Reproductive Medicine)2016년에 55세 이상인 여성에게는 일반적으로 난임치료를 권장하지 않는다고 서술한 새로운 지침을 발표함. 그러나 여성의 나이가 너무 많은지를 결정하는 것은 개별적인 의사와 환자의 몫으로 남아 있음.

 

Zweifel은 미국생식의학회와 난임치료병원들이 체외수정과 같은 난임치료를 받을 수 있는 연령을 50세로 제한하는 지침과 정책을 제시하기를 원함. 이렇게 제한하더라도 자녀가 20세가 되면 어머니는 건강이 악화되거나 죽어가고 있을 수 있음. 그녀는 의학적인 개입 없이도 여성보다 생식능력이 더 오래 유지되는 남성에게도 같은 연령제한을 적용해야 한다고 생각함.

 

Sauer는 난임치료에 나이제한이 있어야 한다고 생각하지 않음. “22세 자녀의 부모 중 몇몇은 끔찍한 부모일 수도 있지만, 분명히 자녀를 가질 수 있고, 60세이지만 정말 좋은 부모도 있다면서 조정된 나이가 반드시 좋은 경계는 아니라고 생각한다고 말함. 그는 주의하세요. 항상 행복하게 끝나지는 않아요라고 말하는 저자들을 지지하기 위하여 의견서에 참여했다고 함.

 

이 분야의 다른 사람들은 고령의 부모들에게 출산이 장기적으로 미치는 영향이 유의하게 고려되지 않았다는 점을 인정함. 여성병원(Tia Women’s Health Clinic) 산부인과 의사(Jacques Moritz)는 최근 57세 부부에게서 쌍둥이가 태어났다고 말함.

 

그는 자녀가 고등학교를 졸업하면 아버지와 어머니 모두 메디케어(Medicare; 65세 이상 노인, 장애인 대상 건강보험) 수혜자가 되는데, 우리는 그게 무엇을 의미하는지 그다지 생각해보지 않았다면서 과학은 사회적인 문제보다 더 빠르게 나아가는데, 저는 이러한 것들에 대해 판단을 내리지 않았다고 밝힘.

 

기사 및 사진 https://www.washingtonpost.com/health/better-fertility-treatments-can-mean-much-older-parents-but-how-does-this-affect-their-offspring/2020/05/29/17bc7858-7da1-11ea-9040-68981f488eed_story.html

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